Formule 1

AlphaTauri a pris un risque pour remettre Tsunoda en confiance

Le Japonais plaisante : Mercedes doit être en colère contre moi !

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Par Alexandre C.

28 octobre 2021 - 13:23
AlphaTauri a pris un risque pour (...)

Aux États-Unis, Yuki Tsunoda a réalisé un bon week-end : certes il a fini à 8 dixièmes de Pierre Gasly en qualifications, mais c’était en Q3 ; et en course, le Japonais n’a pas commis d’erreur pour ramener 2 points utiles à AlphaTauri au classement des constructeurs.

« Cela faisait longtemps que je n’avais pas marqué de points » souffle aujourd’hui le Japonais qui était en effet bredouille depuis la Hongrie.

En l’absence de Pierre Gasly, qui a vite abandonné, ces deux points sont précieux puisqu’ils permettant à AlphaTauri de revenir à 10 points d’Alpine.

« Je suis très heureux. Je pense que l’équipe a fait un très bon travail et de mon côté, c’était un très bon pas en avant par rapport aux sept dernières courses. L’autre voiture a abandonné et c’est une plus grande responsabilité de marquer des points quand on pense au championnat par équipe. »

« Même les petits points, en fin de compte, peuvent devenir de grandes choses avec ce que j’ai fait. C’était le week-end assez régulier, et aussi ma meilleure course de la saison jusqu’à présent. Il y a beaucoup de choses que j’ai apprises, donc je vais continuer à pousser et être plus constamment dans les points. »

Après avoir bien résisté à Lewis Hamilton en Turquie en première moitié de course, Yuki Tsunoda a de nouveau retenu une Mercedes, celle de Valtteri Bottas cette fois. Et cela pourrait compter si jamais le classement des constructeurs se joue à quelques unités pour Red Bull. Il en plaisante aujourd’hui !

« Mercedes doit être en colère contre moi ! Je ne veux pas laisser passer n’importe quel pilote facilement. J’ai juste fait ce qui est normal. J’ai sacrifié un peu de mon pneu mais au final je suis assez content, j’ai apprécié cette bataille. »

AlphaTauri a choisi de mettre Yuki en confiance en prenant un risque le samedi

Cette performance est d’autant plus à saluer que Yuki Tsunoda est le seul pilote, avec Carlos Sainz, à être parti en tendres, sur un circuit abrasif et où il faisait presque 40 degrés sur la piste...

Mais ce pari risqué n’était-il pas nécessaire ? C’est ce que semble indiquer aujourd’hui le directeur technique Jody Egginton.

« Il reprend un peu confiance et il est important d’essayer de l’amener le plus haut possible sur la grille et de lui donner confiance. »

« Si nous avions utilisé le pneu medium, il se serait peut-être qualifié en dehors du top 10. Il aurait eu le choix du pneu, c’est normal, mais nous nous sommes dit ’essayons de le mettre dans le top 10’. »

« Nous savions que Pierre allait être là aussi, donc nous avons pensé que nous aurions Pierre sur le medium, nous allons essayer avec Yuki en tendres et le faire partir plus haut. S’il s’était qualifié en 15ème ou 16ème position, ça aurait été beaucoup plus difficile. C’était un risque.
 »

Yuki Tsunoda estime qu’il a aussi sa part de responsabilité pour mettre l’équipe en confiance le concernant.

« La constance progresse, je dirais, avec la communication avec les ingénieurs et la fourniture d’un retour d’information approprié sur la voiture. De ce côté c’était bien. Mais j’ai aussi besoin d’être mieux placé après les premiers essais libres. J’étais deux fois 18e vendredi, cela amène parfois les ingénieurs et l’équipe à se poser des questions sur moi et à réfléchir à la stratégie en qualifications. Je dois m’améliorer sur ces choses pour le prochain Grand Prix. »

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