Formule 1

6e sur la grille, Ocon signe l’exploit pour Alpine F1 au Portugal

Grosse déception du côté de Fernando Alonso

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Par Olivier Ferret

1er mai 2021 - 19:32
6e sur la grille, Ocon signe l’exploit

Alpine F1 Team s’élancera depuis la sixième position avec Esteban Ocon et la treizième avec Fernando Alonso sur la grille du Grand Prix du Portugal après des qualifications rendues piégeuses par le vent autour du Circuit International de l’Algarve.

Les deux pilotes commençaient les qualifications par une belle performance en Q1 leur permettant d’atteindre confortablement la séance suivante. Esteban se classait quatrième et Fernando treizième. Le Français effectuait deux tentatives, la seconde lui assurant son passage en Q2, alors que l’Espagnol pouvait couper son deuxième effort.

En Q2, Esteban n’avait besoin que d’un tour d’attaque avec des pneumatiques tendres neufs pour s’installer dans les dix premiers. Son temps en 1’18’’586 lui valait la quatrième place.

Lui aussi en pneus tendres, Fernando pointait aux portes du top dix. Si l’Espagnol améliorait dans son deuxième tour chronométré, cela ne suffisait pas pour rejoindre Esteban en Q3 puisqu’il finissait treizième en 1’19’’456.

Représentant la seule A521 en Q3 pour la deuxième fois d’affilée, Esteban glissait d’abord en neuvième position alors que le vent se levait autour de la piste. Le Français persévérait toutefois pour trouver des gains de temps là où ses adversaires échouaient dans leur deuxième tentative. Le Français terminait au sixième rang pour signer son meilleur résultat en qualifications depuis le Grand Prix de Belgique 2020.

"Je suis très content de mon tour ! Je remercie l’équipe pour son travail sans relâche et son dévouement ces dernières semaines, car c’est ce qui a fait la différence aujourd’hui," se réjouit le Français.

"Nous avons fait un grand pas en avant entre les essais et les qualifications, et tout a très bien fonctionné. Nous devons continuer de trouver ces petites améliorations pour poursuivre nos progrès. Nous serons bien placés au départ de la course et c’est une bonne nouvelle. Nous savons que ce sera difficile demain, mais les dépassements sont possibles ici et il y a des choix variés de pneus sur toute la grille. L’objectif sera de marquer des points."

Pour Fernando Alonso, 13e donc, "c’était loin d’être simple aujourd’hui et les conditions météorologiques ont grandement évolué depuis la dernière séance d’essais. Nous avons perdu quelque chose entre les EL3 et les qualifications, donc nous devons chercher et comprendre ce qu’il s’est passé."

"Nous pourrons toutefois choisir les pneus avec lesquels nous prendrons le départ demain et cela nous offre plus d’options stratégiques. Les points sont attribués demain, donc tout reste à faire."

Davide Brivio, directeur de la compétition, conclut en soulignant que "nous sommes ravis de la sixième place d’Esteban. Il a fait de l’excellent travail pendant toutes les séances du jour en étant extrêmement régulier. L’équipe a également très bien exécuté notre plan en qualifications et nous pouvons être satisfaits."

"C’est dommage pour Fernando, mais nous pouvons positiver en ayant des options pour sa stratégie demain. Je pense que nous sommes bien placés pour la course et c’est là que tout se jouera."

La grille de départ du GP F1 du Portugal 2021 en vidéo :

Alpine F1 Team

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