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WRC - Monza, vendredi : Sordo, Lappi et Ogier se tiennent en 3 secondes !

Des pénalités en fin de journée

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Par www.wrc.com

4 décembre 2020 - 20:58
WRC - Monza, vendredi : Sordo, (...)

Pari gagnant pour commencer la journée pour Esapekka Lappi

Un choix audacieux de pneumatiques a permis au pilote finlandais de prendre la tête de l’ACI Rally Monza dans des conditions piégeuses vendredi matin.

Les averses et l’eau stagnante ont rendu le circuit de Monza et ses voies de service incroyablement glissantes. Après avoir signé le deuxième meilleur temps dans le premier passage dans Scorpion (13,43 km), Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) misait sur les pneus neige aux profondes sculptures pour la répétition de la spéciale.

Le surplus d’adhérence permettait au pilote finlandais de s’offrir le scratch avec 7’’9 d’avance et de prendre les commandes de la dernière manche de la saison du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

« C’était un peu risqué ! », souriait Esapekka Lappi au point stop. « Nous devons encore voir leur dégradation, mais cela a eu l’air de fonctionner. »

Après les deux premières spéciales du vendredi, Esapekka Lappi comptait 3’’3 d’avance sur Dani Sordo (Hyundai i20 WRC), auteur du meilleur temps de l’ES2 pour déloger Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) de la tête. L’Espagnol se faisait toutefois une frayeur lorsque son moteur s’arrêtait brièvement après l’ES3 avant de reprendre vie.

Engagé en WRC3, Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2 evo) se hissait à une superbe troisième place à 22’’2 de la tête. Le Norvégien faisait jeu égal avec les WRC, dont la puissance supplémentaire n’apportait aucun avantage dans des conditions aussi glissantes.

Sébastien Ogier s’installait au quatrième rang à 2/10e d’Andreas Mikkelsen. Le Français était le mieux classé des quatre hommes encore en lice pour le titre mondial malgré un bref arrêt après avoir percuté un ballot de paille dans l’ES2, puis lutté avec un pare-brise embué dans l’ES3.

Ott Tänak (Hyundai i20 WRC) complétait le top cinq après avoir vu sa portière s’ouvrir à plusieurs reprises dans l’ES2. L’Estonien pointait à 1’’1 de Sébastien Ogier tout en comptant 2’’9 d’avance sur le leader du championnat, Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC).
Leader vendredi matin, Dani Sordo occupe désormais le deuxième rang

S’il calait brièvement dans la première spéciale du jour, le Gallois reste idéalement placé pour remporter son premier titre mondial. Son équipier Kalle Rovanperä (Toyota Yaris WRC) s’installait en septième position devant le leader de la catégorie WRC2, Adrien Fourmaux (Ford Fiesta Rally2), et Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC).

Le Belge connaissait une matinée difficile en ne pouvant éviter une clôture dans l’ES2, puis en perdant près de trente secondes à faire redémarrer son moteur. Relégué en treizième place, il réintégrait le top dix en signant le troisième meilleur temps du second passage dans la spéciale.

« Nous devons attaquer fort après la mauvaise surprise de ce matin lorsque nous avons été piégés par la boue », confiait-il. « J’ai essayé de bien faire, mais les conditions sont très mauvaises et il est facile de commettre une erreur. »

Ole Christian Veiby (Hyundai i20 WRC) évitait les problèmes pour ses débuts dans l’élite en complétant le top dix.

Ce n’était pas le cas de Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC), victime d’un problème moteur et relégué au treizième rang : « Je n’ai que deux ou trois cylindres et aucune puissance du tout. »

Son équipier Gus Greensmith (Ford Fiesta WRC) n’était pas plus verni en devant abandonner après avoir percuté un portail, un incident cassant sa suspension avant droite.

Dani Sordo s’empare de la tête sous la pluie à Monza

L’Espagnol possède une légère avance en tête de l’ACI Rally Monza après un vendredi marqué par son duel l’opposant à Esapekka Lappi sur des routes détrempées.

Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) se montrait le plus rapide dans l’ultime spéciale de la première étape disputée sur le « temple de la vitesse » pour déloger Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) et s’emparer des commandes pour une seconde dans cette dernière manche de la saison 2020 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Les fortes averses transformaient le circuit et ses voies de service en véritable bourbier où l’aquaplaning n’était jamais loin. Les conditions s’avéraient telles que les pilotes optaient pour les pneus neige de Michelin afin de trouver plus d’adhérence.

Dani Sordo remportait le premier test du jour pour prendre l’ascendant sur Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC), mais Esapekka Lappi était le premier à parier sur les gommes neige et se hissait immédiatement en tête. Le Finlandais conservait cette position jusqu’au dernier secteur chronométré au programme, où il perdait du temps en manquant une chicane.
Délogé par Dani Sordo dans la dernière spéciale, Esapekka Lappi termine la journée au deuxième rang

Avec deux meilleurs temps en cinq spéciales, Dani Sordo était récompensé pour ses changements de réglages visant à améliorer le comportement de sa voiture après le premier test disputé jeudi après-midi.

« Les conditions étaient très difficiles, mais nous avons finalement essayé d’attaquer pour être devant et bien placés dans l’ordre de départ demain », expliquait l’Espagnol, qui sera donc le dernier des pilotes de pointe à s’élancer samedi. « Il sera important de partir après les autres pour lire la trajectoire dans la neige. »

Derrière le duo de tête, Sébastien Ogier occupait le premier rang parmi les quatre hommes encore en lice pour le titre. Le Français signait un scratch pour prendre la troisième position à onze secondes d’Esapekka Lappi malgré deux ballots de paille percutés et un tête-à-queue.

Pour remporter un septième titre mondial, le pilote Toyota Gazoo Racing doit distancer son équipier Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC), mais le Gallois ne comptait que 5’’1 de retard au terme de l’étape.

« Les conditions étaient plutôt mauvaises », résumait le leader du championnat. « J’ai fait quelques erreurs au shakedown hier et j’ai réalisé à quel point il était facile de partir à la faute. Nous n’avons pas été spectaculairement rapides, mais nous n’étions pas loin et nous avons réussi à minimiser nos petites erreurs. »

Ott Tänak (Hyundai i20 WRC), dont les chances de conserver la couronne ne tiennent qu’à un fil, s’installait au cinquième rang malgré une portière s’ouvrant dans l’ES2. L’Estonien pointait à 6/10e d’Elfyn Evans tout en comptant 7’’1 d’avance sur Kalle Rovanperä (Toyota Yaris WRC).

Engagé en WRC3, Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2 evo) se hissait un temps en troisième place parmi les WRC plus puissantes, mais le Norvégien reculait finalement en septième position devant Ole Christian Veiby (Hyundai i20 WRC), qui effectue ses débuts dans l’élite, Emil Lindholm (Skoda Fabia Rally2 evo) et Oliver Solberg (Skoda Fabia Rally2 evo).

Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) était le premier des prétendants au titre à connaître un sérieux revers. Après une glissade dans une clôture le matin, le Belge tapait dans une chicane cet après-midi avant de finalement devoir abandonner lorsque le moteur de sa voiture se coupait au passage d’une énorme flaque d’eau.

Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC) était contraint à l’abandon, victime de coupures moteur durant trois spéciales. Son équipier Gus Greensmith (Ford Fiesta WRC) avait également dû écourter sa journée plus tôt en percutant une clôture brisant sa suspension avant droite.

Pénalités pour Dani Sordo et Esapekka Lappi

Jusqu’ici en tête de l’ACI Rally Monza, Dani Sordo et Esapekka Lappi ont tous deux écopé de pénalités en fin de soirée. Les trois premiers se tiennent désormais en deux secondes.

Les commissaires sportifs de l’ACI Rally Monza, la finale de la saison 2020 du Championnat du Monde FIA des Rallyes, ont infligé des pénalités de dix secondes à Dani Sordo et Esapekka Lappi, jugés coupables d’avoir coupé une chicane dans PZero Grand Prix, la dernière spéciale du jour.

La décision des commissaires indique que les deux hommes « n’ont pas suivi les instructions du roadbook » dans la chicane située 2,05 km après le départ et avaient donc enfreint le règlement.

Les commissaires ont examiné les preuves vidéo tout en reçevant séparément Alain Penasse et Rich Millener, les teams managers de Hyundai Motorsport et de M-Sport Ford World Rally Team.

Concernant Dani Sordo, la décision précise que « le pilote de la voiture n°6 a bloqué les roues à l’approche de la chicane pour tenter de s’arrêter, a été perturbé par le fait que la chicane différait de celle d’une spéciale précédente. En ne voyant pas de ballot de paille devant lui, il a continué tout droit. »

À propos d’Esapekka Lappi, les commissaires ont indiqué que « le pilote de la voiture n°4 a bloqué les roues à l’approche de la chicane dans une tentative de s’arrêter. Les représentants de l’équipe ont déclaré que le pilote avait choisi de prendre l’option qu’il considérait comme la plus sûre en continuant tout droit et en percutant le ballot de paille dans la manœuvre. »

Une fois ces pénalités appliquées, Dani Sordo conserve son avance d’une seconde sur Esapekka Lappi, mais Sébastien Ogier revient à seulement deux secondes du leader.

Samedi, la plus longue étape de l’épreuve mènera les concurrents près du lac de Côme et des contreforts des Alpes italiennes. Deux boucles identiques de trois spéciales seront suivies d’une dernière spéciale à Monza. Le temps montagneux devrait jouer un rôle crucial puisque la neige sera probablement au rendez-vous dans les sections en altitude.

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