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Shakedown satisfaisant pour Citroën

Loeb et Ogier signent les meilleurs temps au shakedown

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Par Olivier Ferret

29 septembre 2011 - 17:04
Shakedown satisfaisant pour Citroën

Les cinq Citroën DS3 WRC engagées au Rallye de France Alsace ont mené à bien la traditionnelle séance de mise au point. Les équipages ont effectué les quatre passages règlementaires sur le parcours de 2,36 km tracé près du Zénith de Strasbourg. Sébastien Loeb réalise la meilleure performance de la matinée, juste devant Sébastien Ogier.

Favori de l’épreuve après s’être imposé en 2010, Sébastien Loeb aborde le manche française du Championnat du Monde des Rallyes sans excès de confiance : « Même si l’asphalte est un terrain qui nous a toujours réussi, il va falloir sécuriser notre avance au championnat. Nous ne sommes qu’à quinze points de Mikko Hirvonen et il va falloir attaquer un maximum pour creuser l’écart. »

« Il est vrai que le shakedown n’est absolument pas représentatif des spéciales que nous emprunterons ce week-end, mais cela nous permet de nous mettre dans le bain », explique le septuple Champion du Monde. « Les reconnaissances se sont globalement bien passées. La principale différence avec 2010 vient de la météo, beaucoup plus clémente. Cela risque d’ailleurs d’être beaucoup plus difficile de creuser des écarts sur le sec. »

Au vu de la météo, le Citroën Total World Rally Team a d’ailleurs opté pour des pneus tendres pour le shakedown, ce afin de préserver le quota de pneus durs pour la course.

Sébastien Ogier se réjouissait également des conditions météorologiques optimales : « Les conditions de routes sont totalement différentes de l’an passé où nous avions roulé sur des spéciales boueuses. Les organisateurs ont piqueté les cordes, cela devrait contribuer à garder la route propre. Nous avons modifié nos notes en conséquence. Comme toujours, je suis motivé pour obtenir le meilleur résultat possible. L’équipe a besoin de points dans l’optique du titre Constructeurs. »

Les équipages ont maintenant rendez-vous avec le public du Rallye de France Alsace, déjà présent en masse. Après une séance d’autographes à Illkirch, ils se rendront dans le centre-ville de Strasbourg pour la cérémonie du départ, qui aura lieu place Kléber à partir de 18h30.

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