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Sans Loeb, pas de numéro 1 au rallye du Mexique

Le champion du monde en titre restera à la maison

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12 février 2013 - 16:26
Sans Loeb, pas de numéro 1 au rallye (...)

Le nonuple champion du monde Sébastien Loeb ne va pas modifier sa planification pour la saison 2013. Et comme annoncé, il manquera donc le rallye du Mexique du 7 au 10 mars prochains. Son numéro ’1’ restera ainsi à son domicile suisse et ne sera pas attribué lors de la troisième manche du championnat WRC 2013.

Et rien n’y fera, pas même la victoire de Sébastien Ogier en Suède couplé aux fabuleux débuts de la Polo R WRC de Volkswagen qui devraient commencer à faire peur à Citroën. Même si certains pensaient (espéraient) que le pilote du constructeur français pourrait faire machine arrière et revoir son programme 2013. En particulier car la situation chez les rouges n’est pas au beau fixe, les autres pilotes n’ayant pas connu un magnifique début de saison.

En effet, Mikko Hirvonen et Dani Sordo n’ont pas fait des étincelles sur les deux premières manches du mondial, et Citroën a de justesse gardé la tête du championnat constructeurs (57 points contre 55 pour Volkswagen). Si Sordo a connu un bon rallye au Monte Carlo, il faisait partie de l’équipe B de Citroën Racing, des points inutiles pour le championnat constructeurs.

Au Mexique, Citroën alignera la paire Hirvonen/Sordo dans l’équipe A, le Citroën Total Abu Dhabi WRT. Et c’est un grand changement pour le constructeur français, qui n’aura pas son pilote fétiche au volant pour la première fois depuis 2006, quand Loeb avait pris du recul avec le WRC pendant 6 mois après s’être blessé à l’épaule.

Le Qatar M-Sport WRT sera quant à lui représenté par Mads Ostberg et Evgeny Novikov, alors que Volkswagen fera toujours confiance à Jari-Matti Latvala et Sébastien Ogier. On retrouvera, dans l’équipe B de Citroën, l’Australien Chris Atkinson remplaçant de Khalid Al-Qassimi. L’équipe B de M-Sport sera composée de Thierry Neuville et de Nasser Al-Attiyah. Quant à Michal Kosciuszko, il sera en lice pour recueillir des points pour le Lotos WRC Team, tout comme Martin Prokop pour l’Équipe nationale tchèque - Jipocar​​.

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