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Premiers tours de roues en WRC pour Quentin Gilbert

Nomination au sein du Collectif Equipe de France Rallye 2012 !

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Par Olivier Ferret

29 juillet 2012 - 22:30
Premiers tours de roues en WRC pour (...)

Les expériences fructueuses et les bonnes nouvelles s’enchaînent pour Quentin Gilbert. Quelques heures après avoir officiellement reçu son trophée d’Espoir de l’Année Echappement, le Vosgien était convié à prendre le volant de la Ford Fiesta RS WRC de Jari-Matti Latvala pour un galop d’essai très enrichissant. Plus récemment encore, Quentin a été nominé par la FFSA au sein du Collectif Equipe de France Rallye, nouvellement lancé. Il disputera donc le Rallye de France – Alsace sous ces prestigieuses couleurs.

De Rallye Jeunes FFSA au Championnat du Monde des Rallyes, les marches à gravir pour parvenir au sommet sont nombreuses. Jalonné par la FFSA, le Parcours d’Excellence Rallye pourrait presque prendre l’histoire de Quentin Gilbert pour exemple, en tout cas dans ses premières strates. Lauréat de l’opération Rallye Jeunes en 2009, le pilote de Châtenois a ensuite joué le titre de Champion de France Junior avant de poursuivre sa route dans le cadre du très relevé Citroën Racing Trophy. Ses performances et résultats 2011 ont conduit la FFSA à l’intégrer au sein du premier Collectif Equipe de France, en lui offrant notamment la possibilité d’être engagé sous licence fédérale au prochain Rallye de France – Alsace.

Comme trois autres espoirs, Quentin recevra un soutien financier et médiatique de la part de la fédération, mais aussi une formation spécifique au sein de l’Auto Sport Academy : « Cette sélection est une étape supplémentaire dans ma progression. Je tiens à remercier la FFSA et son Président Nicolas Deschaux pour leur confiance. Ce sera un immense honneur de représenter la France au plus haut niveau, qui plus est sur un rallye qui passe à quelques kilomètres de chez moi ! Tout ceci ne fait que renforcer ma motivation et je compte bien profiter de cette opportunité pour afficher mes qualités. »

Se mettre en évidence, afficher ses qualités et se monter digne de la confiance qui lui est accordée : tels sont les objectifs de Quentin, déterminé à progresser jusqu’au plus haut niveau. Dans ce contexte, l’opportunité provoquée par Echappement revêt toute son importance.

« Comme ils l’avaient fait avec Sébastien Loeb il y a quelques année, les journalistes du magazine m’ont permis de faire mes premiers tours de roues au volant d’une World Rally Car. J’ai accompagné Frédéric Billet sur une séance d’essais presse organisée par Ford et j’ai pu prendre en main la Fiesta RS WRC », explique Quentin. Coaché par Jari-Matti Latvala en personne, l’Espoir Echappement a également tapé dans l’œil de Malcom Wilson, qui a promis de suivre la progression du Vosgien.

« C’était une expérience incroyable dont je me rappellerai toujours. Je me suis vite senti à l’aise au volant, la Fiesta est agréable à piloter. J’ai senti ma progression sur la quarantaine de kilomètres parcourus. L’équipe Ford a vraiment joué le jeu, en me passant un train de pneus Michelin neufs et en me permettant de comparer mes acquisitions de données à celles de Jari-Matti », explique encore Quentin.

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