Neuville rétrogradé en vue du Rally GB

Paddon prend sa place dans le team principal

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Par www.wrc.com

13 octobre 2015 - 12:26
Neuville rétrogradé en vue du Rally (...)

Les récentes performances de Thierry Neuville, peu en rapport avec le talent du pilote belge, ont poussé Hyundai à le placer dans son équipe bis en vue du Wales Rally GB (12-15 novembre).

Le pilote belge a migré de l’équipe principale vers le team B en vue de la manche finale du Championnat du Monde des Rallyes. Il fera ainsi équipe avec Kevin Abbring. Hyundai Motorsport sera représenté, au sein de son équipe principale, par Dani Sordo et Hayden Paddon.

Cette décision, prise lundi, intervient après une saison durant laquelle le Belge a eu des difficultés à confirmer le niveau qu’il a pu montrer par le passé. Il occupe actuellement la cinquième place du Championnat du Monde avec seulement deux podiums en onze rallyes.

Peu épargné ces derniers temps, Neuville a été la cible des critiques d’Alain Pénasse, team manager. Il avait répondu en expliquant qu’il ne souhaite pas prendre de risque tant que la Hyundai i20 World Rally Car n’affiche pas un niveau de performance lui permettant de rivaliser avec la Volkswagen Polo R WRC.

Hyundai a justifié cette décision pour permettre à Neuville de se concentrer et reprendre confiance en vue de la saison 2016, plutôt que d’aider Hyundai à se battre pour la deuxième place du Championnat du Monde des Rallyes Constructeurs. L’équipe possède actuellement un point de retard sur Citroën.

« Cette décision intervient après une réunion productive au cours de laquelle l’équipe et moi avons parlé ouvertement de nos envies et de nos objectifs en vue de la fin de saison et l’année 2016 », a confié Neuville, qui confie pouvoir se concentrer ainsi seulement se concentrer sur son pilotage.

« C’est important dans le but de retrouver toute ma confiance d’ici la saison 2016. L’année prochaine sera une saison importante pour nous tous. Cette approche va me permettre de retrouver mon rythme et de débuter l’hiver dans les meilleures conditions. »

Pénasse confirme que cette décision a été prise collectivement, pour profiter au pilote et à l’équipe.

« Ramener un maximum de points des derniers rallyes de fin de saison est vital pour l’équipe et l’état de forme de nos pilotes est capital pour délivrer notre plein potentiel. En parlant avec Thierry, nous avons conclu au fait qu’il fallait trouver un moyen pour qu’il retrouve confiance. Je pense que lui retirer un peu de pression va l’aider à se remettre dans le droit chemin avant la saison 2016. »

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