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Monte-Carlo - ES10 : Mikkelsen brille sur la neige

Le Norvégien profite de ses pneus cloutés sur les pistes de ski

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Par www.wrc.com

23 janvier 2016 - 10:50
Monte-Carlo - ES10 : Mikkelsen (...)

Profitant de l’adhérence de ses quatre pneus cloutés, Andreas Mikkelsen s’est offert son premier scratch de l’année sur les routes les plus enneigées du Rallye Monte-Carlo.

Seul pilote de pointe à choisir quatre pneus cloutés samedi matin, le Norvégien avait perdu plus d’une minute sur le premier chrono avant de voir son choix payer sur les pistes enneigées d’Ancelle.

Si le pilote de la Volkswagen Polo R gagnait deux secondes sur l’ascension, l’adhérence faisait la différence sur la descente. Il signait le meilleur temps pour 43.9s au terme des 17.13km.

“Nous avions les meilleurs pneus pour cette spéciale", confiait Mikkelsen. "J’ai attaqué très fort dans la descente, mais je ne suis pas convaincu que c’était le meilleur choix sur l’ensemble de la boucle."

Leader du rallye, Sébastien Ogier signait le deuxième temps pour offrir une avance de 30.2s à sa Polo R, qui devançait la DS 3 de Kris Meeke pour dix secondes.

“Nous avons glissé et touché quelque chose à l’extérieur d’un virage”, soulignait le Britannique. “La spéciale était incroyablement difficile et nous avons perdu confiance.”

La plupart des pilotes n’avaient que deux pneus cloutés à disposition, posant ainsi problème dans la terrible descente finale. Troisième de l’ES10, Jari-Matti Latvala le résumait le mieux : “je ne suis pas sûr d’avoir déjç affronté de telles conditions. Cela glissait énormément dans les épingles et j’ai dû enfoncer l’accélérateur à deux ou trois reprises pour simplement pouvoir continuer.”

Après la spéciale précédente, Dani Sordo réglait le problème de suspension de sa Hyundai i20 mais il était alors ralenti par un problème de boite. Son équipier Hayden Paddon partait en tête à queue à trois reprises. Stéphane Lefebvre perdait 25s dans un incident similaire. Enfin, Bryan Bouffier était coincé dans une épingle et devait faire appel aux spectateurs pour repartir.

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