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Mads Ostberg sur le podium provisoire

Il reste huit spéciales à parcourir demain avant l’arrivée

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Par Olivier Ferret

7 février 2014 - 20:16
Mads Ostberg sur le podium provisoire

Les ultimes kilomètres de la première journée avaient donné une idée du potentiel du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Les trois équipages des Citroën DS3 WRC profitaient du travail effectué depuis le départ du Rally Sweden pour continuer sur cette voie et progresser au classement.

Parti en cinquième position ce matin, Mads Østberg s’emparait du troisième rang dès l’ES8. Plus à l’aise sur des routes laissant apparaître de la terre gelée, le Norvégien se montrait performant et régulier pour créer un avantage significatif sur ses poursuivants.
Après une journée d’apprentissage, Kris Meeke continuait sur le même rythme. Le Nord-Irlandais réduisait l’écart sur les meilleurs. S’il avouait ne pas se focaliser sur le résultat, sa sixième place démontrait toute son application.

Deuxième sur la route, Khalid Al Qassimi devait faire face à des conditions particulières. Sans commettre la moindre erreur, il remontait au 18e rang.

Une longue dernière journée se profile pour les concurrents encore en course. Huit spéciales sont à parcourir demain avec 142 kilomètres chronométrés. L’ES 24, Varmullsesen, servira de Power Stage. L’arrivée sera jugée à Karlstad à 17h27.

ILS ONT DIT

Mads Østberg : « Je commence à comprendre où nous perdons du temps sur les pilotes les plus rapides. Mais il est difficile d’aller chercher ces dernières secondes. J’essaie de modifier mon style de pilotage pour me rapprocher. L’objectif est de continuer comme ça et d’essayer de conserver notre position jusqu’à l’arrivée. »

Kris Meeke : « Ce matin, les conditions évoluaient beaucoup. Au fil des passages, la neige laissait la place à la terre. La surface devenait plus adhérente. J’étais satisfait de ma régularité alors que d’autres ont connu des problèmes. Je suis maintenant sixième. Pour être honnête, c’est au-delà de mes ambitions sur ce rallye. »

Khalid Al Qassimi : « Nous avons ouvert la route aujourd’hui. Il était difficile de se mettre en confiance. J’ai essayé d’attaquer un peu plus sur certaines portions, mais j’ai failli sortir. Je ne veux pas prendre davantage de risques même si je sais que je peux aller plus vite. Si nous nous sentons mieux demain, nous attaquerons un peu plus. »

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « Les conditions étaient particulièrement compliquées. Mads a haussé le rythme en gardant une certaine marge de sécurité. Ce n’est que son deuxième rallye avec la Citroën DS3 WRC. Aller chercher l’une des deux premières places reviendrait à prendre des risques que nous jugeons trop élevés par rapport à son expérience. Kris continue de rouler selon son feeling. Il accumule les kilomètres pour préparer les courses à venir. C’est conforme à ce que l’on avait demandé avant le départ. »

FILM DU RALLYE

ES8 – Lesjöfors 1 (15,00 km) – Le leader Sébastien Ogier et Thierry Neuville s’arrêtent dans la spéciale. Si le premier parvient à repartir en perdant quatre minutes, le second abandonne. Mads Østberg s’empare de la troisième position. Neuvième performance pour Kris Meeke.

ES9 – Fredriksberg 1 (18,15 km) – Scratch pour Ogier qui tente de remonter au classement. Mikkelsen accentue son avance en tête du rallye. Mads Østberg repousse les attaques de Mikko Hirvonen et Ott Tanak. Kris Meeke gagne une place en passant Pontus Tidemand.

ES10 – Rämmen 1 (22,76 km) – Troisième temps pour Mads Østberg qui creuse l’écart sur ses poursuivants. Kris Meeke est devancé par Tidemand. Devant, Latvala prend la première place à Mikkelsen.

ES11 – Hagfors Sprint 1 (1,87 km) – Henning Solberg signe le scratch dans cette très courte spéciale. Mads Østberg arrive à l’assistance au troisième rang derrière Latvala et Mikkelsen. Kris Meeke reste à la lutte avec Tidemand pour la septième place. Dix-septième, Khalid Al Qassimi a gagné trois positions dans la matinée.

ES12 – Lesjöfors 2 (15,00 km) – Tir groupé des Citroën DS3 WRC de Mads Østberg et Kris Meeke, sixième et septième. Kubica sort et Hänninen abandonne. Kris est sixième du général.

ES13 – Fredriksberg 2 (18,15 km) – Alignant les meilleurs temps, Sébastien Ogier fait son retour dans le top 10. Réguliers, Mads Østberg et Kris Meeke confortent leur position avant la plus longue spéciale du jour.

ES14 – Rämmen 2 (22,76 km) – Deuxième, Mads Østberg compte 16,9 secondes d’avance sur Mikko Hirvonen. Ecart équivalent pour Kris Meeke, sixième, sur son premier poursuivant, Pontus Tidemand.

ES15 – Hagfors Sprint 2 (1,87 km) – Encore un deuxième temps pour Mads Østberg qui reprend 6,2 secondes au leader Jari-Matti Latvala. Septième chrono pour Kris Meeke.
ES16 – Super Special Stage Karlstad 2 (1,90 km) – Second passage sur l’hippodrome de Karlstad. Mikkelsen se rapproche de Latvala. Østberg termine la journée au troisième rang, Meeke est sixième et Al Qassimi est dix-huitième.

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