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Latvala leader du Rallye d’Argentine

Jari-Matti Latvala devance son coéquipier Sébastien Ogier

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Par www.wrc.com

9 mai 2014 - 23:35
Latvala leader du Rallye d’Argentine

Les pilotes Volkswagen se sont battus en duel tout au long de cette journée, sur les routes du Rallye d’Argentine. Ce soir l’avantage est à Jari-Matti Latvala, devant Sébastien Ogier.

Le rang de leader a changé de mains à trois reprises en l’espace de quatre spéciales, avant que Latvala ne prenne 17”7 d’avance dans la dernière ES du jour. Pour Kris Meeke, la prudence paye : le Britannique, qui dispute ce rallye pour la première fois, occupe la troisième position.

Suite à de fortes pluies, les spéciales argentines présentent de nombreuses compressions et sont jonchées de pierres. Ces conditions particulièrement cassantes ont fait de nombreuses victimes : pas moins de cinq équipages WRC ont été contraints à l’abandon au cours de cette étape, qui a tourné à l’exercice de survie.

Leader après la Super Spéciale d’hier, Ogier a porté son avance à 7”0 dans la première ES du jour, avant que Latvala ne prenne les devants pour 3”3 dans la suivante.

Dans l’avant-dernier chrono, Ogier était de retour au premier rang avec une demi-seconde de marge. Un excellent temps dans l’ES5 a finalement permis à Latvala de reprendre le commandement.

« J’ai eu d’excellentes sensations dans cette spéciale, » a déclaré Latvala. « Miikka (Anttila) a fait un travail parfait et j’ai vraiment pris du plaisir. Et quand on se sent comme ça, ce sont des choses qui peuvent arriver. »

Après son accident au Portugal le mois dernier, Meeke avait promis qu’il se montrerait prudent. Il n’est en tout cas jamais sorti du top 5 et pointe ce soir à 49”7 d’Ogier.

Pour ses débuts en Argentine, Elfyn Evans occupe la quatrième place, 2’40”7 plus loin. Le Gallois n’a pris aucun risque au volant de sa Ford Fiesta RS. Il devance de 0”2 Robert Kubica, au volant de la même voiture. Le Polonais abordait cette course en promettant de sacrifier sa vitesse pour éviter les accidents, une approche payante à ce stade.

Lui aussi au volant d’une Fiesta RS, Martin Prokop complète le top 6.

L’hécatombe parmi les pilotes de pointe a débuté dès la première spéciale, lorsque Mikko Hirvonen a tapé dans un mur après avoir mal compris une note. Mads Østberg a quant à lui heurté une pierre et endommagé la roue avant-gauche de sa DS3, au point de ne pas pouvoir continuer.

Après avoir perdu 12 minutes ce matin à cause d’un problème de durite de turbo, Dani Sordo a abandonné dans la dernière spéciale, victime de problèmes moteur. L’équipe Hyundai a demandé à Thierry Neuville de s’arrêter à son tour, alors que le Belge était en proie à des soucis similaires et avançait au ralenti.

C’est enfin Andreas Mikkelsen qui a stoppé sa Polo R, peu avant l’arrivée, semble-t-il pour un problème d’alternateur.

S’ils devaient reprendre la course demain en Rally2, Mikkelsen et Neuville seraient septième et huitième au classement. Les pilotes WRC2 Nasser Al-Attiyah et Yuriy Protasov complètent le top 10.

Demain, les concurrents disputeront deux boucles identiques de deux spéciales, sur des routes plus rapides du sud de Villa Carlos Paz. En soirée, ils termineront par la Super Spéciale pour atteindre un total de 164,34 km chronométrés au cours de cette étape.

Pos.#PiloteTempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 2 LATVALA 1:57:36.3
2. 1 OGIER 1:57:54.0 +17.7 +17.7
3. 3 MEEKE 1:58:43.7 +49.7 +1:07.4
4. 6 EVANS 2:01:24.4 +2:40.7 +3:48.1
5. 10 KUBICA 2:01:24.6 +0.2 +3:48.3
6. 21 PROKOP 2:01:48.5 +23.9 +4:12.2
7. 9 MIKKELSEN 2:02:56.2 +1:07.7 +5:19.9
8. 7 NEUVILLE 2:03:12.5 +16.3 +5:36.2
9. 40 AL-ATTIYAH 2:03:13.1 +0.6 +5:36.8
10. 32 PROTASOV 2:05:58.3 +2:45.2 +8:22.0
11. 42 DOMINGUEZ 2:08:12.8 +2:14.5 +10:36.5
12. 39 SABA 2:09:19.3 +1:06.5 +11:43.0
13. 41 FUCHS 2:10:35.6 +1:16.3 +12:59.3
14. 35 KETOMAA 2:11:51.0 +1:15.4 +14:14.7
15. 46 ZALDIVAR 2:12:19.5 +28.5 +14:43.2
16. 36 GILBERT 2:15:36.3 +3:16.8 +18:00.0
17. 8 SORDO 2:17:08.1 +1:31.8 +19:31.8
18. 4 OSTBERG 2:17:28.5 +20.4 +19:52.2
19. 5 HIRVONEN 2:17:29.6 +1.1 +19:53.3
20. 72 ALONSO 2:17:43.0 +13.4 +20:06.7

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