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Journée difficile pour les nouveaux Champions du Monde

"J’ai eu du mal à vraiment me mettre dans le bain"

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Par Olivier Ferret

4 octobre 2013 - 20:55
Journée difficile pour les nouveaux (...)

A peine le temps de réaliser qu’ils viennent de coiffer le titre de Champions du Monde des Rallyes 2013, et déjà Sébastien Ogier et Julien Ingrassia avaient repris la routine de course ce matin. Les lauriers ne les ont pas mis à l’abri des difficultés de cette première véritable étape du Rallye de France, qui fait suite à un début de course éclair, constitué des 4,55 km de Power Stage disputés jeudi dans la liesse générale.

Ce vendredi, place aux Vosges où 6 spéciales attendaient les champions et leurs adversaires. Les averses sporadiques qui ont touché la région ont rendu l’appréhension des conditions de route particulièrement complexe et ont posé un véritable casse-tête aux équipes au moment de réaliser les choix de pneus.

Une sélection inadaptée a pesé sur les performances de Sébastien Ogier cet après-midi, s’ajoutant au bilan mitigé de sa matinée. Pas facile de retrouver immédiatement le rythme de leader qui a bien souvent été le sien au cours de la saison, en faisant fi des émotions exceptionnelles vécues hier. Aussi le pilote Volkswagen doit-il se contenter ce soir de la cinquième place au classement général. Mais le Rallye de France est encore long et l’étape de samedi, notamment, offre à Ogier la chance de se rattraper avec les 134,93 km au programme.

« Pour être honnête, j’ai eu du mal à vraiment me mettre dans le bain sur les spéciales de ce matin, » reconnaît Sébastien Ogier. « D’un côté, je n’ai pas très bien dormi, parce que j’avais énormément de choses en tête après une journée aussi fantastique. Et puis j’ai aussi adopté une approche prudente, car je ne voulais pas sortir de la route pour mon premier jour en tant que champion du monde. Cet après-midi, ça s’est beaucoup mieux passé, malheureusement on n’a pas réalisé le bon choix de pneus. En tout cas, ça n’est pas une excuse et cela n’enlève rien à la qualité de la performance délivrée par nos adversaires. Thierry, en particulier, s’est montré impressionnant. Respect ! »

Le Rallye de France reprendra samedi matin à partir de 9h23, pour une étape consacrée au Haut-Rhin. Colmar en sera la plaque tournante et 6 spéciales seront disputées avant de finir la journée par un court chrono à Mulhouse.

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