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Jour 2, après ES9 : Latvala en tête mais Sordo contrôle

Des atouts pour Dani

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Par www.wrc.com

26 octobre 2013 - 19:29
Jour 2, après ES9 : Latvala en tête (...)

Jari-Matti Latvala a terminé la deuxième étape du Rallye d’Espagne avec une mince avance de 1,6s. Mais la stratégie mise en place par Dani Sordo, deuxième, promet une dernière journée haletante au moment où le rallye passe sur terre.

Cet après-midi, Sordo a calqué son rythme sur celui de Latvala pour rester derrière le Finlandais et s’assurer qu’il partira en tête.

Le pilote de la Volkswagen Polo va balayer la route et laisser une trajectoire propre et plus rapide à Dani Sordo. Mais, le départ programmé très tôt demain matin pourrait modifier la donne si la poussière reste en suspension après le passage de Latvala, annulant ainsi l’avantage de Sordo.

Afin de réduire les conséquences de la poussière, les organisateurs ont augmenté l’écart entre les voitures, passant de deux à trois minutes. Mais est-ce que ce sera suffisant ?

Avec sa Citroën DS3 WRC, Dani Sordo a été le plus rapide dans les deux premières spéciales. L’Espagnol est remonté au deuxième rang au général à seulement 6,5s d’Ogier.

Quant le Français a cassé sa jante avant gauche dans l’ES6, après avoir touché une pierre qui n’était pas indiquée dans ses notes, Ogier a perdu 50 secondes et a laissé Sordo et Latvala se battre pour la première place. Latvala a été légèrement en tête dans le premier secteur chronométré de l’après-midi avant que la stratégie de Sordo soit mise en place.

Ce soir, quand les concurrents sont arrivés à Salou pour une assistance de 75 minutes afin de transformer les World Rally Car d’une configuration asphalte à celle de la terre, Latvala pondérait la situation de demain.

« Passer sur terre après deux jours d’asphalte ne sera pas facile », a-t-il ajouté. « C’est un nouveau défi mais j’ai de bonnes sensations. J’espère que la météo m’aidera. Un peu d’humidité serait parfait… », a-t-il expliqué.

« J’ai perdu un peu de temps à la fin de la spéciale mais c’est une bonne chose pour la position de demain », a déclaré Sordo qui s’est volontairement positionné derrière Latvala hier soir pour contrôle le rythme des pilotes Volkswagen. « Je dois donner mon maximum. La stratégie a débuté hier et s’est poursuivie aujourd’hui. Est-ce que je peux gagner ? Oui je l’espère. C’est un grand défi. »

Thierry Neuville est troisième au général, à 29,3s de Latvala. Après une matinée frustrante à cause de l’équilibre précaise de sa Fiesta RS, le Belge était transcendé après les changements opérés à l’assistance ce midi.

« Tout était une question de réglages », a-t-il indiqué. « Quand nous avons trouvé d’où ça venait, j’ai ensuite eu le bon rythme. Peut-être que nous pourrons revenir sur Dani demain mais Sébastien est également très proche. »

Désormais quatrième, Ogier accuse 46,5s de retard sur la tête du rallye mais reste dans la course à la victoire. « Je ne sais pas si c’est possible. Il y a encore 140km à parcourir et demain je serai quatrième dans l’ordre de départ. Nous allons attaquer et nous verrons ce que nous pourrons faire », a promis le Français.

Mikko Hirvonen est cinquième avec sa DS3, avec seulement 0,1s d’avance sur Evgeny Novikov (Ford Fiesta). Mads Ostberg est septième à 1 minute 30s derrière. Le Norvégien prend de plus en plus confiance suite aux changements de suspension sur sa Fiesta RS.

Hayden Paddon a procédé à des modifications similaires sur sa World Rally Car. Malgré un tête à queue dans la dernière spéciale, le Néo-Zélandais réussit de bons débuts et occupe la neuvième place, 1,9s derrière Martin Prokop. Le leader du WRC 2 Robert Kubica complète le top 10.

Après avoir touché une pierre dans la première spéciale, Andreas Mikkelsen a abandonné suite à la casse de sa suspension arrière de sa Polo. Nasser Al Attiyah s’est sorti avec sa Fiesta R5 dans l’avant-dernière spéciale.

Les concurrents repartent demain à 6h pour deux boucles de trois spéciales, soit un total de 138,54 km avant l’arrivée à Salou

Pos.#PiloteCat.TempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 7 J. LATVALA M 2:06:08.9
2. 3 D. SORDO M 2:06:10.5 +1.6 +1.6
3. 11 T. NEUVILLE M 2:06:38.2 +27.7 +29.3
4. 8 S. OGIER M 2:06:55.4 +17.2 +46.5
5. 2 M. HIRVONEN M 2:07:06.7 +11.3 +57.8
6. 5 E. NOVIKOV M 2:07:06.8 +0.1 +57.9
7. 4 M. OSTBERG M 2:08:37.3 +1:30.5 +2:28.4
8. 21 M. PROKOP M 2:09:15.6 +38.3 +3:06.7
9. 22 H. PADDON 2:09:17.5 +1.9 +3:08.6
10. 74 R. KUBICA WRC2 2:10:16.5 +59.0 +4:07.6
11. 32 S. WIEGAND WRC2 2:14:17.3 +4:00.8 +8:08.4
12. 10 K. AL QASSIMI M 2:14:23.1 +5.8 +8:14.2
13. 23 A. AL-KUWARI 2:14:32.0 +8.9 +8:23.1
14. 35 Y. AL RAJHI WRC2 2:15:08.8 +36.8 +8:59.9
15. 65 E. Gª OJEDA WRC3 2:18:49.2 +3:40.4 +12:40.3
16. 6 N. AL-ATTIYAH M 2:20:50.5 +2:01.3 +14:41.6
17. 124 B. GUERRA 2:21:35.8 +45.3 +15:26.9
18. 75 E. EVANS WRC2 2:22:15.7 +39.9 +16:06.8
19. 76 S. AKSA WRC2 2:22:28.5 +12.8 +16:19.6
20. 79 R. BARRABLE WRC2 2:22:44.9 +16.4 +16:36.0

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