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ES8 : Sordo, malin, laisse Latvala en tête

Colldejou (asphalte) 26,48km

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Par www.wrc.com

26 octobre 2013 - 17:45
ES8 : Sordo, malin, laisse Latvala (...)

Comme le classement de ce soir va déterminer l’ordre de départ demain, le deuxième passage dans Colldejou a été le théâtre des premières stratégies. C’est donc sans surprise que Dani Sordo a ralenti pour laisser Latvala seul en tête.

Ironiquement, Sordo avait prévenu avant le rallye que le leader après l’ES8 risquait de ralentir pour éviter d’ouvrir la route dimanche sur la terre.

Sébastien Ogier a été le premier à terminer cette spéciale qui comptait comme Power Stage, attribuant les trois points bonus au pilote le plus rapide. Après avoir perdu près d’une minute suite à une crevaison ce matin, le Français n’a pas d’autre option que d’attaquer à fond avec sa Volkswagen Polo R.

Latvala, qui a attaqué également au maximum, a été deux dixièmes plus lent que son équipier. Avec pour objectif de battre Thierry Neuville pour la deuxième place au général, le Finlandais était frustré de son résultat. « J’ai été battu par Ogier et j’aurai dû être plus rapide. J’avais besoin des points de la Power Stage », a-t-il commenté.

Et comme Sordo s’est placé juste derrière lui, Latvala n’avait pas de doute qu’il serait le premier à ouvrir la route lors des spéciales dimanche, balayant ainsi la route. Interrogé pour savoir s’il pouvait encore gagner malgré cette position d’ouvreur, Latvala a répondu : « Nous verrons mais je pense que je vais avoir besoin de l’aide de la météo. »

Ce qui est sûr, c’est que Sordo a ralenti, pour se laisser glisser deuxième à 1,2s. « J’ai perdu un peu de temps à la fin donc j’aurai une meilleure position », a-t-il admis. « Je dois faire mon maximum demain. La stratégie a débuté hier et a été appliquée aujourd’hui. Je suis satisfait. Est-ce que je peux gagner ? J’espère que oui. Je vais faire de mon mieux. »

Autre coup dur pour Latvala : Thierry Neuville a remporté la spéciale et conforte sa place au championnat avec les trois points bonus. « Comparée à ce matin, la voiture est complètement différente », a-t-il indiqué. « Les réglages sont bons, j’ai confiance dans la voiture et je peux piloter normalement. »

Cinquième de la spéciale, Evgeny Novikov a récupéré la cinquième place au général au détriment de Mikko Hirvonen qui a souffert du manque d’adhérence. « J’ai essayé d’être prudent car je glissais de partout. »

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