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ES4 : Thierry Neuville donne le rythme

ES 4 : Castelsardo 2 (14,00 km)

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Par www.wrc.com

21 juin 2013 - 15:09
ES4 : Thierry Neuville donne le (...)

Après un passage au parc d’assistance limitée de Sassari, Thierry Neuville remporte ce deuxième passage dans la spéciale de Castelsardo. Le pilote belge revient ainsi à seulement 2s6 de Dani Sordo. Il confiait à l’arrivée : « On a été effectué quelques ajustements sur les freins, l’auto va beaucoup mieux. Les freins sont plus efficaces et j’ai pu adopter un bon rythme… »

Après un premier passage ayant permis le balayage de la gravette, le sol dur offre plus d’adhérence mais a mis à rude épreuve les pneumatiques. Le leader Sébastien Ogier, deuxième temps de la spéciale, a tenté de préserver ses gommes au maximum sur ce secteur. Il expliquait ainsi : « La boucle va être longue cet après-midi, il faut penser aux pneumatiques. La plupart du temps, je suis resté au milieu de la route… »

« C’est piégeur », confiait Mikko Hirvonen, troisième temps de la spéciale. « J’ai conduit prudemment pour préserver mes gommes. Mais quand on voit les partiels, il est difficile de ne pas attaquer et de ne pas abîmer ses gommes… »

Sixième temps, Mads Ostberg tenait un discours similaire : « On est parti doucement car c’était très abrasif. Ce n’est peut être pas notre meilleure spéciale mais je voulais conserver mes pneumatiques pour les spéciales suivantes… »

Jari-Matti Latvala avouait quant à lui avoir perdu confiance dans la spéciale : « On a tapé fort à l’avant droit, je pense qu’il y avait un trou. J’ai cru avoir cassé quelque chose comme une roue ou les freins mais ça va apparemment. Il m’a fallu un peu de temps avant de reprendre le bon rythme. »

Avec une suspension toute neuve, Andreas Mikkelsen réalise le septième temps. Il expliquait : « Maintenant tout va bien. L’auto est sympa à conduire. Ce fut une bonne spéciale, sans problème. » Per-Gunnar Andersson, qui participe à sa première manche en WRC cette saison, avait quant à lui des soucis : « Quelque chose ne va pas, je pense que c’est un problème de cardan. Je l’ai bien senti sur les derniers kilomètres. On va regarder ce qu’on peut faire… »

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