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ES4 : Les écarts se resserrent en Australie

Rallye d’Australie

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Par www.wrc.com

12 septembre 2014 - 08:10
ES4 : Les écarts se resserrent en (...)

Cette spéciale est nouvelle, avec la reprise de trois kilomètres déjà utilisés dans la direction opposée l’an passé. C’est une route technique avec de nombreux changements de surface : boue, terre meuble et argile.

La bataille pour la première place du Coates Hire Rally Australia s’intensifie dans la première spéciale de cet après-midi. Les cinq premiers se tiennent en seulement 5,8 secondes.

Le meilleur temps, comme ce matin, revient à Sébastien Ogier. Le pilote de la Volkswagen Polo R devance son équipier Jari-Matti Latvala de 0,5 secondes, avec Mikko Hirvonen 2,4 secondes plus loin en Ford Fiesta RS.

Premier sur la route, Ogier affirme que les routes sont moins polluées que ce matin. Latvala, qui a encore purgé ses freins avant le départ, admet qu’il est encore trop en travers à certains endroits et qu’il passait avec une vitesse supérieure dans plusieurs portions.

Troisième temps pour Hirvonen qui lui permet de prendre la deuxième place du classement, ex-aequo avec Andreas Mikkelsen. Les deux pilotes sont à 2,0 secondes de Kris Meeke, visiblement déçu de perdre du temps dans cette spéciale. Ogier est à 2,7 secondes de Mikkelsen et Latvala, 1,1 seconde plus loin.

Thierry Neuville, avec une Hyundai i20 équipée d’amortisseurs spécifiques au Rallye de Finlande, ne trouve pas suffisamment d’adhérence.

Citroën a remplacé le différentiel arrière de la DS3 de Mads Østberg à l’assistance. Mais le Norvégien ne fait pas mieux que le 10e temps, alors que Chris Atkinson cédait encore 13 secondes avec sa i20. L’Australien terminait avec un protège-carter endommagé.

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