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ES13 : Sébastien Ogier souffle un peu au Portugal

Le pilote Volkswagen semble sur une voie royale pour la victoire

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Par www.wrc.com

14 avril 2013 - 13:05
ES13 : Sébastien Ogier souffle un (...)

Avec une Polo R de nouveau pleinement opérationnelle, Sébastien Ogier est parfaitement revenu dans le rythme en réalisant le deuxième meilleur temps dans cette longue spéciale.

À l’arrivée du parc d’assistance de mi-journée, le Français dispose de 49.3 secondes sur Mikko Hirvonen, second avec sa Citroën DS3.

« Tout semble OK mais j’ai été très prudent », a expliqué Ogier. « J’ai eu une conduite plutôt souple, notamment à cause de l’embrayage. Au départ, j’ai juste croisé les doigts puis j’ai fait le boulot. »

Son copilote Julien ingrassia a détaillé plus tard. « Avant le départ, nous avons eu une alerte avec l’embrayage. Au départ, cela ne fonctionnait pas bien puis sur le reste de la spéciale, tout s’est mis à fonctionner correctement. Parfois vous êtes chanceux et parfois ce n’est pas le cas. »

Hirvonen a été le pilote le plus proche du rythme d’Ogier mais le Finlandais n’était pas en mesure d’attaquer le leader.

« Il a retrouvé un rythme de course élevé et de mon côté, j’ai encore besoin de préserver mes pneus », a commenté Hirvonen. « À l’arrière, mes pneus sont détruits avant même le début du départ. Même si nous aurons de meilleurs pneus pour le deuxième passage, ca va être difficile. »

Avec seulement deux roues motrices à l’arrière, Jari-Matti Latvala a perdu 3 minutes et 3 secondes. Sa performance reste honorable puisque le Finlandais conserve sa troisième place au général, avec 41.4 secondes d’avance sur Evgeny Novikov quatrième.

« J’aimerai bien comparer mes temps avec ceux des deux roues motrices », a raconté Latvala avec un léger sourire. « Au moins, j’ai pu me battre pour conserver ma troisième place. J’espère que nous pourrons réparer ce midi. »

[NDLR : Le chrono de Latvala dans l’ES13, avec les 315 chevaux de sa Polo sur les roues arrières, est 50 secondes plus rapide que le temps réalisé par Bryan Bouffier sur la Citroën DS3 R3T (210 chevaux) deux roues motrices « standard »]

Après avoir signé le septième chrono dans l’ES13, Nasser Al-Attiyah occupe le cinquième rang au général à 1 minute et 55 de Novikov.

Comme dans l’ES11, la spéciale a été remportée par Mads Ostberg sur sa Ford Fiesta RS, reparti en Rally2.

Sepp Wiegand a perdu sa seconde place dans la catégorie WRC 2 suite à un problème de boite de vitesses.

L’Allemand, qui occupe la tête du Championnat en WRC 2, ne pouvait pas changer de vitesse sur sa Skoda Fabia S2000 et a perdu plus de neuf minutes. Robert Barrable en a profité pour hériter de la deuxième place, derrière le leader Esapekka Lappi.

Après la spéciale, les équipages se sont rendus à l’Algarve Stadium pour une assistance de 30 minutes avant la deuxième boucle de l’après-midi. L’ES15 débutera à 13h31.

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