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ES1 : le choix de Latvala le propulse en tête

"A plusieurs endroits, je suis sorti un peu large mais tout va bien"

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Par www.wrc.com

21 juin 2012 - 23:15
ES1 : le choix de Latvala le propulse

Jari-Matti Latvala voit son choix de partir en 13e position sur les routes être payant. Le Finlandais a pris la tête de course. D’autres pilotes, comme Petter Solberg, Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen, avaient choisi de partir devant, pensant que l’arrivée de la pluie ne laisserait place à aucun balayage.

La matinée de vendredi s’annonçant sèche, ce sont des routes qui se présentent poussiéreuses avec un phénomène logique de balayage pour les pilotes de tête. Treizième sur la route, Jari-Matti Latvala a donc bénéficié de routes proposant davantage d’adhérence. Il a remporté la spéciale avec 2’’8 d’avance sur Hirvonen et 3’’5 sur Loeb.

Mais la préoccupation de Latvala, à la fin de la spéciale, concernait davantage son coéquipier Solberg, seul pilote de pointe à avoir opté pour des pneus durs, normalement plus adaptés à la pluie. Le résultat est éloquent : Solberg se classe 7e et accuse déjà un retard de 18 secondes.

« Je sais qu’à plusieurs endroits, je suis sorti un peu large mais tout va bien, confie Latvala. Je suis plutôt préoccupé par la perte de temps de Petter, c’est beaucoup. J’espère qu’il ne souffrira pas davantage. Ce sera difficile quand même pour lui dans la prochaine spéciale. »

Dani Sordo a aussi opté pour les pneus durs. Il a perdu du temps à cause de ce choix, en plus d’un problème de boite de vitesses. Il est actuellement neuvième, derrière le leader de la catégorie Super 2000 du Championnat du Monde des Rallyes, PG Andersson.

Thierry Neuville, qui roule sous les couleurs du Qarar World Rally Team, a fait le quatrième chrono de la spéciale, devant Ott Tanak et Evgeny Novikov.

Hors du top 10, Jari Ketomaa a perdu une trentaine de seconde en tapant un mur et en crevant un pneu à l’arrière-droit de sa Ford Fiesta RS WRC.

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