Motorsport

Atkinson veut revenir en WRC lors du Rallye d’Australie

MINI pourrait être sensible à sa démarche

Recherche

Par www.wrc.com

21 mai 2011 - 09:23
Atkinson veut revenir en WRC lors (...)

Chris Atkinson veut revenir en WRC à l’occasion du Rallye d’Australie, qui se déroulera sur ses terres, en septembre prochain.

Atkinson, qui avait su briller avec Subaru World Rally Team avant sa disparition, a fait sa dernière apparition en WRC en janvier 2009, à bord d’une Citroën C4 WRC privée.

Plusieurs fois champion d’Asie Pacifique, il a remporté cette saison le Rallye de Malaise au volant d’une Proton Satria Neo S2000.

Désormais, il veut profiter du Rallye d’Australie pour retrouver le niveau mondial. Il est actuellement en discussions avec Citroën, Ford et MINI pour prendre part à l’épreuve se déroulant autour de Coffs Harbour du 8 au 11 septembre.

« Je suis déterminé à revenir en Championnat du Monde et c’est une première étape pour y accéder, a-t-il dit au magazine Autosport. Il n’est pas encore décidé quelle voiture je vais conduire. Mais toutes les voitures sont très tentantes. Pour le moment, je me concentre pour tout mettre en place, et la voiture en fait partie, mais je dois d’abord trouver les fonds. »

Dans sa carrière en WRC, Atkinson a conquis cinq podiums, dont deux deuxièmes places en Argentine et au Mexique avec Subaru en 2008. S’il n’a plus roulé au niveau mondial depuis longtemps, son expérience de la catégorie Super 2000 pourrait l’aider, en raison de la similarité des caractéristiques des deux voitures, surtout que le parcours de ce Rallye d’Australie est totalement nouveau.

« Ce sera une bataille à très haut niveau mais il ne faut pas oublier que les autres sont au volant toutes les trois semaines, rappelle-t-il. Moi, pas encore une seule fois. Mais ce qui m’importe est de retrouver le WRC et rouler devant mon public. »

MINI pourrait être sensible à la démarche de Chris Atkinson. David Richards, patron de Prodrive, société qui développe la John Cooper Works WRC, s’est montré intéressé au fait de faire rouler un Australien en Australie. « J’ai parlé à Chris et je lui donnerai un volant volontiers, s’il a le budget », a-t-il confié à Autosport.

WRC

Info Motorsport

Photos

Vidéos

expand_less