Formule 1

Un sans-faute avec une F1 plus rapide : pour Wolff, Red Bull était intouchable

Même avec la meilleure stratégie

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Par Alexandre C.

6 septembre 2021 - 08:04
Un sans-faute avec une F1 plus (...)

Au classement des constructeurs, Mercedes a plutôt fait une bonne affaire face à Red Bull à Zandvoort, en profitant du loupé de Sergio Pérez en qualifications. Mais au classement pilotes, Lewis Hamilton a perdu la tête au bénéfice de Max Verstappen… pour 3 petits points.

Aller chercher Max Verstappen était de toute manière trop ardu : c’est en substance le discours que tient Toto Wolff après le Grand Prix.

« Red Bull a fait un sans-faute, alors félicitations à eux et à Max pour la victoire. Peu importe ce que nous avons essayé sur la stratégie, il allait être difficile de rivaliser avec eux. Nous avons essayé tout ce que nous pouvions, nous avons essayé l’undercut plusieurs fois avec Lewis et il poussait au maximum, mais ce n’était pas suffisant. »

« Pour Valtteri, nous l’avons mis sur la stratégie à un arrêt mais vers la fin, il avait du mal avec les pneus, donc nous l’avons arrêté par précaution car il avait des vibrations. »

« 2e et 3e est un résultat solide et de bons points pour nous, donc maintenant nous regardons vers Monza. Je suis sûr que ce sera un autre week-end serré et une lutte passionnante. C’est un circuit très différent et le format des qualifications sprint revient, donc nous pourrions voir une histoire un peu différente. On verra bien comment ça se passe. »

Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, fait le même constat que Toto Wolff : la Red Bull était bien trop rapide pour la Mercedes à Zandvoort.

« Notre voiture n’était pas assez rapide et nous nous sommes retrouvés dans une situation où nous devions pousser dans de l’air sale pour rester dans le coup, et ça usait trop les pneus. Le rythme à l’avant était très rapide et la dégradation se dirigeait vers une stratégie à deux arrêts aux stands. Nous avons perdu un peu de temps au premier arrêt avec Lewis qui est passé en mediums et alors que Max pouvait couvrir la stratégie de Lewis, notre rythme semblait un peu meilleur sur ce pneu et nous pouvions nous rapprocher et suivre plus facilement. Nous n’avions pas beaucoup d’options pour le dernier arrêt, nous avons décidé d’y aller relativement tôt, en espérant peut-être avec optimisme qu’ils prendraient un pneu tendre pour nous couvrir, mais ils ont monté le dur et ça marchait bien pour eux. »

Sur l’arrêt aux stands tardif de Valtteri Bottas, Shovlin confirme que la sécurité était plus au centre de l’attention que la recherche improvisée du meilleur tour.

« Valtteri a eu une course plutôt simple, mais peut-être pas aussi excitante qu’il l’avait espéré. Il a réussi à bien faire fonctionner la stratégie à un arrêt aux stands mais avec une fenêtre claire derrière, nous avons fait un arrêt de précaution à la fin. »

« Dans l’ensemble, c’est un week-end solide pour lui et c’est bien de le voir revenir à la troisième place du championnat des pilotes. Avec Lewis, nous avons réussi à obtenir le point supplémentaire pour le meilleur tour, ce qui a permis de limiter les dégâts, mais nous n’avions pas la meilleure voiture ici et nous devons y remédier pour Monza si nous voulons reprendre la tête du championnat des pilotes. »

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