Formule 1

‘Je ne sais pas comment ils ne l’ont pas vu’… Hamilton critique la stratégie de Mercedes F1

Mais Red Bull était de toute façon trop rapide

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Par Alexandre C.

6 septembre 2021 - 07:33
‘Je ne sais pas comment ils ne l’ont (...)

Lewis Hamilton n’a pu disputer la victoire à Max Verstappen à Zandvoort, mais aurait-il pu en être autrement ? La Red Bull semblait en effet avoir l’avantage sur la Mercedes en performance pure tout au long du week-end, si bien que Lewis Hamilton était davantage en « mode limitation de dégâts ».

Ce constat était d’ailleurs celui fait par Lewis Hamilton lui-même après l’arrivée : la Red Bull était chez elle en terre orange…

« En fin de compte, félicitations à Max, ils ont juste fait un meilleur travail tout le long, ils étaient définitivement plus rapides. »

« Il n’y avait pas grand chose que je pouvais faire pour répondre aux temps au tour qu’il faisait déjà dans le premier relais, il était très difficile de suivre, et je pense que Max était juste en train de gérer, alors que j’essayais de rester aussi près que possible. »

Les Pirelli n’étaient-ils donc pas au goût de Lewis Hamilton ce week-end ?

« Les pneus étaient en fait assez bons ce week-end - j’étais à fond pendant toute la course. Il n’y avait pas de gestion des pneus, j’essayais juste de rester aussi proche que possible, mais je vous dis que Max était rapide. Ils étaient à un autre niveau et je ne pouvais sincèrement pas répondre à la plupart de leurs chronos. »

Toutefois on a senti Lewis Hamilton douter à plusieurs reprises de la stratégie Mercedes ce dimanche… et le Britannique confirme. Il regrette en particulier s’être arrêté bien trop tôt en deuxième moitié de course et a plusieurs fois répété qu’il ne finirait jamais la course avec son deuxième train de mediums… Hamilton adresse donc un message de remontrance à James Vowles.

« Nous avions besoin que tout soit parfait pour avoir la moindre chance de le dépasser avec la stratégie. »

« Les arrêts aux stands devaient nous sourire, le départ et le trafic aussi, mais aucun de ces trois n’était idéal, mais néanmoins en tant qu’équipe nous avons obtenu la deuxième et la troisième place, nous avons repris de très bons points sur eux pour les constructeurs, c’est super important, et nous reviendrons la semaine prochaine pour nous battre. »

« Nous nous sommes arrêtés trop tôt dans cette deuxième partie de la course et nous avons dû traverser le trafic - j’avais perdu une bonne seconde sur Max et j’avais besoin de temps pour combler cet écart avant de faire un arrêt. Ensuite, je suis sorti derrière le trafic donc je n’ai pas pu réellement mettre en œuvre le plan et je ne sais pas comment ils n’ont pas vu cela. »

« Je pense vraiment que ce n’était pas notre meilleure stratégie, mais c’était vraiment dur. A la fin, ils étaient juste trop rapides. Mais c’est ce que c’est et nous travaillons dessus. Félicitations à Max - ils ont des améliorations depuis la dernière course et whaou - ils sont rapides ! »

Bottas aussi constate le meilleur rythme de Max Verstappen

Quoiqu’il en soit donc, Lewis Hamilton a dit que Mercedes devait exécuter la course vraiment parfaite pour battre Red Bull, ce qui ne fut pas le cas en raison notamment du pitwall.

Même constat du côté de l’autre pilote Mercedes : Valtteri Bottas estime que Red Bull était plus rapide de toute façon...

« Comme Lewis l’a dit, Red Bull et Max ont eu le dessus en rythme pur. »

« Pour moi, dès le début, j’étais engagé dans une stratégie à un seul arrêt, donc je savais que cela signifiait que je ne pouvais pas trop pousser les pneus, en gérant principalement les virages à grande vitesse. Nous avons essayé de jouer sur un premier relais plus long, mais c’était une stratégie un peu plus lente je dirais. »

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