Wolff : Russell a passé ’une année de trop’ chez Williams F1

Mais le pilote Mercedes y a été à bonne école

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Par Emmanuel Touzot

16 novembre 2022 - 09:23
Wolff : Russell a passé 'une (...)

Toto Wolff était très fier de George Russell dimanche, après la victoire du Britannique au Brésil. Le directeur de Mercedes F1 s’est souvenu du jour où son pilote l’a abordé avec un Powerpoint lui expliquant pourquoi il devait recruter.

L’Autrichien est heureux de voir que le programme de jeunes pilotes porte ses fruits, puisque Russell a été accompagné par Mercedes tout au long des formules de promotion, avec un succès conforme à ce que demandait son employeur.

"J’y ai pensé à la fin de la course, à ce moment où il était arrivé comme un jeune de 16 ans avec son costume, sa cravate et sa présentation PowerPoint" a déclaré Wolff. "Il est le premier de notre nouveau programme junior à avoir gagné une course."

"Évidemment, Lewis est là depuis toujours, et il est le plus performant de ceux qui sont sortis de notre académie junior. Mais six ans plus tard, [Russell] est un vainqueur de course de Grand Prix. Nous avons toujours fixé des objectifs difficiles. Vous devez gagner en GP3, vous devez gagner en F2, et il l’a fait dès ses premières saisons."

Wolff pense que les trois années passées chez Williams F1 ont aidé Russell, mais il reconnait toutefois que deux auraient pu suffire. Le pilote avait déjà exprimé cet avis, aujourd’hui confirmé par son patron sous forme d’un mea culpa.

"Et puis je suppose que chez Williams, c’était la meilleure école qu’il aurait pu avoir, peut-être une année de trop. Mais dans tous les cas, aujourd’hui, la chose la plus importante est qu’il a gagné un Grand Prix et qu’il le mérite."

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