Formule 1

Wolff : Nous n’avons pas joué la carte Russell face à Hamilton

Et Toto en profite pour remettre Horner en place

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Par Olivier Ferret

25 janvier 2021 - 11:45
Wolff : Nous n’avons pas joué la (...)

Mercedes F1 est entrée dans les dernières lignes droites, si tout va bien, de ses négociations avec Lewis Hamilton, comme Toto Wolff le confiait ce matin (à lire ici).

Le directeur de l’équipe allemande a toutefois tenu à revenir sur le cas de George Russell, que la presse britannique annonce parfois comme équipier de Valtteri Bottas dès 2021 si Hamilton et Mercedes ne se mettent pas d’accord.

"Je peux vous assurer encore une fois que nous n’avons jamais, je dis bien jamais, joué la carte ’George’ face à Lewis. Oui, George a été très bon dès son premier jour dans une top voiture (à Sakhir) mais cela n’est pas de nature à menacer le très long partenariat en cours avec Lewis."

"Il n’y a pas de menaces comme je l’ai dit : Lewis, Mercedes et moi, nous voulons courir ensemble et c’est dans cet objectif que nous négocions le contrat actuellement."

"Et ce n’est pas facile en ce moment. Les avocats, comme nous, nous sommes obligés de dialoguer par Zoom et cela ne leur facilite pas la tâche. Lewis est aux USA, moi en Autriche."

"Après c’est le jeu des négociations. Vous avez tous des intérêts à protéger et c’est tout à fait normal. Nous avons une base vraiment solide dans notre relation mais parfois, vous devez parler des choses en détail, et cela nous a pris ou nous prend encore du temps. Mais avant Bahreïn au plus tard, encore une fois, il faudra signer quelque chose à un moment donné."

Wolff souhaite aussi répondre aux commentaires de Christian Horner, qui affirmait la semaine passée que la prestation de Russell face à Bottas, et comparée à Hamilton, permettait maintenant de dire que Max Verstappen était le meilleur pilote.

"Horner ne peut jamais résister à faire un commentaire en coulisses ! Mais ça fait partie du jeu. Oui, l’avenir est brillant pour la F1 avec tous les talents qui arrivent et dans la même voiture vous pouvez voir lequel est meilleur que l’autre. Mais c’est la seule solution pour comparer deux pilotes."

"Nous n’avons jamais vu Lewis face à George. Nous n’avons pas vu Charles Leclerc dans une top voiture non plus. Et j’ai une haute estime pour Sergio Perez alors je suis curieux de voir comment il se comparera face à Verstappen."

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