Formule 1

Wolff : Mercedes F1 ’a laissé tomber’ Bottas à Portimão

Il loue le week-end du pilote Finlandais au GP du Portugal

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Par Emmanuel Touzot

3 mai 2021 - 14:38
Wolff : Mercedes F1 ’a laissé tomber’ (...)

Toto Wolff pense que Valtteri Bottas n’a pas été aidé par Mercedes F1 en course à Portimão. Le Finlandais a subi un undercut de Max Verstappen, qui l’a dépassé à la sortie des stands, puis a connu un problème de capteur qui a ruiné ses chances d’attaquer le Néerlandais.

"On a perdu l’undercut, ce qui était malheureux, et on l’a laissé tomber avec le moteur qui s’est mis en mode sécurité" a expliqué Wolff. "Tout compte fait, ça aurait pu fonctionner pour Valtteri et nous attaquions, mais nous continuerons à le soutenir et on verra ce qu’il est capable de faire à Barcelone."

Wolff regrette que l’incident avec le capteur ait fait perdre du temps à Bottas, qui était derrière Verstappen, et explique que la Mercedes s’est montrée récalcitrante : "C’est malheureux parce qu’il était revenu sur Max et se stabilisait à 1"5 ou 1"6, mais il aurait pu faire mieux en fin de course."

"Nous avons fait un changement pour effacer un capteur qui disait qu’il faisait trop chaud au niveau des températures d’échappement. Nous ne sommes pas parvenu à l’effacer et on a dû passer en mode production, ce qui lui a coûté cinq secondes."

L’Autrichien ne s’inquiète pas pour l’Espagne, qui arrive ce week-end, et note le beau retour de Bottas après un GP compliqué à Imola : "Il sera en pleine forme. Il l’était samedi. Quand vous voyez d’où il revient après Imola, qui était un week-end à oublier, il fait la pole et a fait une course solide dans laquelle il a mené."

"Il est clair que, quand vous êtes à l’avant, que vous devez fendre l’air et que la voiture derrière a le DRS, c’est très difficile. Et du moment où Lewis a réussi à creuser un petit écart, c’était terminé."

En revanche, Wolff juge que Mercedes F1 a fait une erreur en arrêtant Bottas à trois tours de l’arrivée pour signer le meilleur temps, permettant à Red Bull de répondre. Heureusement pour eux, le tour de Verstappen a été annulé : "Oui, c’était un moment un peu stupide. On aurait dû le faire au tour suivant mais on apprend de nos erreurs."

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