Formule 1

Wolff : Le plus difficile en 2019 fut le décès de Niki Lauda

Il est revenu sur la saison de Mercedes

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Par Emmanuel Touzot

11 décembre 2019 - 10:49
Wolff : Le plus difficile en 2019 (...)

Toto Wolff était invité à recevoir un trophée pour la saison de Mercedes lors du gala des Autosport Awards, et l’Autrichien est revenu sur le décès de Niki Lauda en mai, qu’il qualifie d’événement le plus marquant de l’année.

"La chose la plus difficile fut évidemment le décès de Niki, et ça a jeté une ombre sur la saison" assure Wolff. "Il était malade depuis juillet 2018 mais il était là, il nous parlait, on s’envoyait des messages et des vidéos et il était là toute la saison 2018."

"Mais les choses se sont aggravées durant l’hiver, il est allé à l’hôpital mais parce qu’il était têtu, il assurait qu’il serait dehors pour Noël et le Jour de l’an, et c’était le cas. Il a ensuite dû être ramené à l’hôpital, en soins intensifs, et ne s’est jamais remis."

"Quand il est décédé, c’était un choc énorme et pour la première fois, ça ne m’était jamais arrivé, c’était totalement surréel qu’il soit parti, car il était très présent. Et de ne plus l’avoir là, c’était tragique, car il aurait aimé ce sixième titre consécutif."

Et Wolff de terminer par une blague au sujet de ce que son ami aurait pensé du gala organisé par Autosport et le BRDC : "Il ne serait pas venu à ce gala, puisque c’était pour lui une perte de temps."

Le directeur de Mercedes parle ensuite des performances de son équipe : "Je diviserais cela en trois parties. La première, nous étions très bons en début de saison, très compétitifs."

"Puis après l’été, nous ne l’étions plus. Nous avons ensuite réussi à nous reprendre et nous n’avons rien lâché, nos rivaux l’ont fait, et c’est ce qui nous a permis de remporter le championnat."

Il pense en revanche que 2020 sera plus compliquée, la stabilité réglementaire aidant Ferrari et Red Bull à se rapprocher : "On peut voir à quel point Red Bull est rapide et à quel point Honda a progressé, tout comme Ferrari."

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