Wolff : Hamilton nous a ’un peu surpris’ avec son envie de prolonger

"Au moins les choses sont claires concernant ses intentions et les nôtres"

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Par Franck Drui

30 octobre 2022 - 17:10
Wolff : Hamilton nous a 'un peu (...)

Après les déclarations de Lewis Hamilton à son arrivée au Mexique, Toto Wolff s’attend à ce que son pilote signe un nouvel accord avec Mercedes F1 au cours de l’hiver.

Hamilton, 37 ans, a confirmé plus tôt cette semaine qu’il avait l’intention de signer une prolongation pluriannuelle de son contrat actuel avec Mercedes, qui expire à la fin de la saison 2023.

Un tel accord verrait le septuple champion du monde courir jusqu’à la quarantaine alors qu’il cherche à obtenir un huitième titre pilotes, et le patron de Mercedes F1 a confirmé que le baquet appartenait "à 100%" à Hamilton, s’il veut continuer.

"Nous n’avons entamé aucune discussion, sa déclaration aussi franche nous a pris un peu par surprise. Cela couvait en lui, nous ne sommes pas totalement surpris mais nous n’étions pas prévenus. Au moins les choses sont claires concernant ses intentions et les nôtres."

"Nous voulons définitivement terminer la saison, puis trouver un moment de calme pendant l’hiver, comme nous l’avons fait la dernière fois, pour discuter de son contrat."

Hamilton, qui a remporté six de ses titres au cours de ses 10 années avec Mercedes, est devenu une figure influente au sein de l’équipe allemande, et Wolff admet que ses considérations sur un nouveau contrat incluront forcément les activités grandissantes de Hamilton en dehors de la voiture.

"Il a ses propres activités mais il en a aussi beaucoup avec nous hors du cockpit. Nous allons devoir concilier tout ça !"

"Il est bien plus qu’un pilote pour nous maintenant. Et même si nous ne parlons pas d’une fin de carrière, il est également important de parler de son rôle d’ambassadeur de Mercedes et des nombreux sponsors que nous avons et de l’implication qu’il peut avoir dans notre univers plus large."

Le fait que Lewis Hamilton atteigne les 40 ans pendant son contrat en F1 ne fait absolument pas peur à Wolff.

"Vous pouvez voir les athlètes d’aujourd’hui repousser les limites en termes d’âge. Pour moi, Fernando (Alonso) est performant à un très haut niveau et vous regardez, pour moi, le meilleur athlète du monde, Tom Brady, sur le terrain être au top encore à 45 ans."

"Tant que vous continuez à prendre soin de vous et de vos capteurs cognitifs, tout va bien. Je pense que Lewis a encore de nombreuses années devant lui. Je suis à peu près certain que ça se passera bien ici au sein de notre équipe."

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