Formule 1

Wolff : Bottas méritait ’absolument’ de rester dans l’équipe

"Cela n’a pas été un processus facile ou une décision simple"

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Par Olivier Ferret

6 septembre 2021 - 14:21
Wolff : Bottas méritait ’absolument’ (...)

C’est donc décidé, à la fin de la saison 2021 de Formule 1, Valtteri Bottas quittera l’équipe Mercedes F1 après cinq saisons couronnées de succès. Il sera remplacé par George Russell même si l’annonce officielle n’est pas encore tombée.

Valtteri a rejoint l’équipe début 2017 et à ce jour, il a remporté neuf victoires, 54 podiums et 17 pole positions avec Mercedes.

"Sa contribution à l’équipe a été immense, avec sa passion, son dévouement et son feu finlandais sur la piste jouant un rôle central dans la victoire de Mercedes lors de quatre championnats des constructeurs consécutifs," note le communiqué pour le remercier.

Toto Wolff s’explique sur cette décision aujourd’hui.

"Cela n’a pas été un processus facile ou une décision simple pour nous," confie le patron de Mercedes F1.

"Valtteri a fait un travail fantastique au cours des cinq dernières saisons et il a apporté une contribution essentielle à notre succès et à notre croissance."

"Avec Lewis Hamilton, il a construit un partenariat de référence entre deux coéquipiers dans le sport, et cela a été une arme précieuse dans nos batailles de championnat et nous a poussés à atteindre un succès sans précédent."

"Il aurait absolument mérité de rester dans l’équipe, et je suis heureux qu’il ait pu obtenir un défi passionnant avec Alfa Romeo l’année prochaine pour poursuivre sa carrière au plus haut niveau du sport ; le moment venu, il partira nous avec un énorme merci de la part de chaque membre de l’équipe, et il fera toujours partie de la famille Mercedes."

Bottas veut un autre titre constructeurs avec Mercedes F1

"Je suis tellement fier de tout ce que nous avons accompli ensemble depuis que je suis chez Mercedes, et ce n’est pas fini, car nous avons notre plus grand défi jusqu’à présent qui est d’essayer de remporter notre huitième titre des constructeurs," ajoute Bottas.

"Quand je regarderai en arrière, je veux être capable de dire que j’ai tiré le maximum de cette opportunité et que j’ai tout donné, et je veux m’assurer que nous terminons notre association en tant que champions."

Bottas a apprécié partager ces cinq saisons avec Lewis Hamilton : "Ce fut un privilège et un grand défi sportif de travailler avec Lewis, et l’harmonie de notre relation a joué un grand rôle dans les championnats des constructeurs que nous avons remportés en tant que coéquipiers."

Le Finlandais a aussi un mot pour son ancien manager et actuel directeur, Toto Wolff : "Plus tard dans l’année, le moment sera venu de faire nos adieux, ce n’est pas pour tout de suite mais je voudrais remercier Toto et l’équipe pour le respect dont nous avons fait preuve en prenant cette décision ensemble."

"Je suis vraiment heureux d’avoir choisi mon nouveau défi avec Alfa Romeo, un constructeur passionnant et emblématique, et d’avoir l’opportunité d’aider à faire progresser l’équipe sur la grille."

"J’ai plus que jamais envie de courir pour obtenir des résultats et, le moment venu, pour gagner. Mais pour l’instant, ma mission est claire : attaquer au maximum pour Mercedes, jusqu’au dernier tour à Abu Dhabi."

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