Williams F1 : De Vries a ’toujours été sur la liste’ de Capito

Il l’envisageait bien avant le Grand Prix d’Italie

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Par Emmanuel Touzot

17 septembre 2022 - 13:00
Williams F1 : De Vries a 'toujours

Jost Capito n’a pas été surpris par les débuts en Grand Prix de Nyck de Vries, qui avait déjà roulé pour Williams F1 en EL1 du Grand Prix d’Espagne. Le directeur de l’équipe britannique ne pensait pas que le Néerlandais serait capable de se servir de ce qu’il avait appris au mois de mai, lors d’une heure de test.

"Je le connais depuis un certain temps et je connais ses capacités" a déclaré Capito. "C’est exactement ce que j’attendais qu’il soit capable de faire, ce n’est rien de moins que les attentes. Il a fait un travail absolument remarquable en sautant dans la voiture sans faire d’erreurs, les voitures sont difficiles à piloter."

"C’est tellement délicat et il y a tellement de choses sur tellement de boutons, il faut tout apprendre, et il n’a pas été dans la voiture depuis longtemps. Une EL1 est complètement différente, il n’y a pas de pression, mais se souvenir et tout faire correctement sous pression est absolument fantastique."

"Ce n’est pas seulement sa compréhension en montant dans la voiture, c’est son intelligence de course. Il a dû défendre, il a dû attaquer, il a dû tout faire dans une course de deux heures et sa toute première course (de F1). J’ai beaucoup de respect pour lui."

Un travail "remarquable et fantastique" en dernière minute

Et Capito de confirmer que de Vries était déjà envisagé comme possible titulaire pour 2023 avant d’avoir sa chance à Monza : "Il a fait ce que j’attendais, je connais ses capacités et il vient de les souligner. Nous verrons quelle est sa situation."

"Il a d’autres engagements et c’est à lui de voir ce qui est possible. Bien sûr, je le connais depuis un certain temps maintenant et nous sommes de très bons amis, donc nous verrons ce qui se passe. Il a toujours été sur la liste des présélectionnés."

Capito rajoute des compliments pour le pilote néerlandais, détaillant à quel point l’appel pour remplacer Alex Albon a été tardif pour Nyck de Vries, moins d’une heure avant les EL3.

"Il n’était pas évident de faire un changement de pilote parce que nous devions attendre qu’Alex ait les résultats de l’hôpital pour savoir ce qu’il en était vraiment, donc c’est arrivé très, très tard. C’est après 11 heures que nous avons dû faire le choix, et je pense que cela montre à quel point c’était vraiment difficile pour Nyck."

"Après 11 heures, il était dans le Paddock Club à recevoir des invités, à prendre quelques cafés, puis nous lui avons dit ’descends, prends ton casque, ta combinaison et monte dans la voiture’. Mais il a fait un travail remarquable, c’était fantastique."

Mais Capito ne devrait pas pouvoir compter sur le Néerlandais comme remplaçant potentiel de Nicholas Latifi. Tout indique ces dernières heures que De Vries se serait engagé chez AlphaTauri suite à sa rencontre avec Helmut Marko hier. Voilà qui libérerait donc Pierre Gasly, en route pour Alpine F1.

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