Webber : Alpine F1 a ’embarrassé’ Piastri en lui ’forçant la main’

"Pas correct" de gâcher "le plus grand moment de sa vie"

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Par Emmanuel Touzot

7 septembre 2022 - 10:12
Webber : Alpine F1 a 'embarrassé

Mark Webber a donné de nouveaux détails sur la décision de faire signer Oscar Piastri, le pilote dont il gère la carrière, chez McLaren F1. Selon lui, il était impossible pour Piastri de lutter contre Fernando Alonso pour un baquet chez Alpine, et il était évident qu’il ne serait pas signé comme titulaire aux côtés d’Esteban Ocon.

"La situation chronologique était que Fernando était toujours en lice" a déclaré Webber.

"Pour nous, la performance autour de Fernando en 2023 et 2024, ce n’était pas vraiment une décision entre les deux à l’époque, et Oscar a pris la décision d’aller chez McLaren."

Lorsque Fernando Alonso a officialisé son départ pour Aston Martin F1, Alpine a envoyé un communiqué de presse confirmant Piastri pour 2023. L’objectif sous-jacent de celui-ci était évidemment de rappeler à quel point Alpine avait respecté tous ses engagements envers l’Australien.

Mais ce dernier a très mal vécu ce forcing, puisqu’il a été obligé de publier un démenti expliquant qu’il avait signé ailleurs que chez Alpine. De là, la bataille judiciaire s’est résolue en sa faveur devant le CRB, mais la situation a été très inconfortable pour lui.

"Ils lui ont forcé la main. Il savait qu’il n’avait pas de contrat, il savait qu’il avait déjà signé pour une autre équipe et Alpine a fait une déclaration disant qu’il allait piloter pour eux l’année prochaine. C’était une déclaration plutôt embarrassante à faire pour Oscar."

"Bien sûr, il s’est senti mal à l’aise, mais il a dû prendre une décision ferme pour que sa position soit absolument claire. De plus, Alpine connaissait cette position avant que la déclaration ne soit publiée, ce qui a été encore plus frustrant pour Oscar."

Webber déplore également que la joie d’annoncer son arrivée en F1 ait été gâchée pour Piastri par cette publication d’Alpine, qui avait tout d’une mise en demeure à son encontre.

"Pour lui, c’était le plus grand moment de sa vie, de faire l’annonce disant qu’il allait rejoindre la F1 après 12 ans de dur labeur, en passant par toutes les catégories juniors. Mais avoir cette sorte d’annonce qui n’était pas vraiment correcte a été assez dur pour lui."

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