Villeneuve : Russell va devenir le pilote leader chez Mercedes F1

Il prenait la bonne décision à Zandvoort contrairement à Hamilton

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Par Paul Gombeaud

6 septembre 2022 - 16:06
Villeneuve : Russell va devenir le (...)

En demandant à son équipe de changer ses pneus à Zandvoort pendant le passage en piste de la voiture de sécurité, George Russell a démontré qu’il devenait le pilote leader chez Mercedes F1 d’après Jacques Villeneuve.

Le Britannique terminait deuxième du Grand Prix derrière Max Verstappen après avoir dépassé son coéquipier Lewis Hamilton, qui n’a lui pas pu s’arrêter car son équipe désirait le laisser en tête de la course. Une décision qui le pénalisera puisqu’il finira par perdre le podium à cause de ses pneus medium usés.

En bénéficiant de ses pneus tendres plus frais, Russell a ainsi repris 30 points d’avance sur son voisin de garage au championnat pilotes. Et alors qu’il mène désormais 9-6 face à Hamilton dans leur duel en course, Villeneuve estime que le rapport de force est actuellement en train de changer en interne.

"Je vois des changements chez Mercedes. George Russell se développe rapidement et devient le leader de l’équipe," a déclaré le champion du monde 1997.

"Il a pris la décision de chausser les pneus tendres de lui-même. Hamilton, avec toute son expérience et tous ces championnats remportés, aurait pu faire la même chose."

Le Canadien âgé de 51 ans admet avoir été surpris par la réaction de Hamilton dans sa radio, qui ne cachait pas sa colère après avoir compris qu’il était sur la mauvaise stratégie pneumatique en fin de course.

"J’ai été étonné par l’explosion de Lewis Hamilton durant la course, surtout par la manière avec laquelle il s’est exprimé. Il était agressif, presque insultant. C’est bien qu’il se soit excusé, mais cela ne sied pas à un champion du monde. Et après tout ce que son équipe a signifié pour lui, il ne devrait pas leur parler de la sorte."

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