Villeneuve et Ralf Schumacher enterrent déjà Mercedes F1 dans la course au titre

Le retard est bien trop important pour rattraper Red Bull et Ferrari

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Par Paul Gombeaud

30 mars 2022 - 14:49
Villeneuve et Ralf Schumacher (...)

Alors qu’elle a été candidate aux titres mondiaux chaque année depuis 2014, Mercedes F1 est pour le moment en difficulté en ce début de saison et le retard pris sur Ferrari et Red Bull semble déjà conséquent.

Toto Wolff ne cachait d’ailleurs pas ses inquiétudes en Arabie Saoudite, où la W13 était comme à Bahreïn très loin du niveau de la RB18 et de la F1-75.

"Sommes-nous au niveau des équipes de pointe dans certains domaines ? Je ne pense pas."

Lewis Hamilton vivait un weekend cauchemardesque après avoir été sorti dès la Q1 le samedi et il devait se contenter de la dixième place en course. Il a pointé du doigt le manque de puissance de son moteur.

"Je ne sais pas quel genre de moteur utilisait la Haas (de Magnussen), mais je ne pouvais pas la suivre."

Wolff a cependant tenu à calmer les rumeurs affirmant que la nouvelle unité de puissance de Mercedes manquait de puissance en comparaison avec la concurrence.

"Nous opérons en équipe et nous avons des déficits qui ne concernent pas uniquement le moteur."

Villeneuve et Ralf Schumacher ne voient pas Mercedes F1 rattraper son retard en 2022

Si Flavio Briatore, qui est de retour come ambassadeur de la F1, estime qu’il faudra seulement deux à trois courses pour que Mercedes F1 revienne au niveau de Red Bull et de Ferrari, ce n’est pas du tout le cas du champion du monde 1997 Jacques Villeneuve.

Le Canadien a en effet affirmé qu’il était "évident" que l’équipe allemande était "tombée de son piédestal" et il ne la voit pas en mesure de gagner le championnat cette saison.

"Pendant des années, les mauvais weekends étaient compensés par leur moteur qui était supérieur. Ce n’est plus le cas désormais."

"Il sera intéressant de voir comment ils réagissent, car Toto Wolff et Lewis Hamilton ne sont pas habitués à ça. Nous pouvons affirmer que jouer le titre n’est déjà plus une option pour eux."

Villeneuve pense par ailleurs que George Russell pourrait prendre l’ascendant sur son illustre coéquipier cette saison, et ce en raison de "ses années chez Williams."

"Lewis a toujours disposé d’une voiture parfaite. Il n’a jamais eu besoin de pousser car ils étaient beaucoup plus rapides."

Ralf Schumacher est du même avis que Jacques Villeneuve. Selon l’Allemand, il n’y a aucune chance de voir Mercedes F1 se mêler à la lutte pour le titre cette année et il voit également Russell en mesure de rivaliser avec Hamilton.

"Russell a prouvé qu’il était un coéquipier pouvant regarder Hamilton dans le blanc des yeux. Ce n’est pas quelqu’un qui se contentera d’un rôle de deuxième pilote."

"Le championnat est hors d’atteinte pour eux désormais. D’ici le moment où ils auront progressé, Leclerc et Verstappen seront loin devant."

"Il sera intéressant d’observer la réaction des sponsors de Mercedes, aucun d’entre eux n’est habitué à ça. Et avec les budgets capés, ce sera difficile de changer le cours des choses."

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