Formule 1

Verstappen : Se battre pour la victoire n’est ’certainement pas impossible’

Même en partant de la 3e place (ou pire ?) à Djeddah

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Par Olivier Ferret

5 décembre 2021 - 10:15
Verstappen : Se battre pour la (...)

Max Verstappen se dit extrêmement déçu après avoir perdu une potentielle pole position en se crashant dans le dernier virage lors de son dernier tour en qualifications mais il reste optimiste pour la course aujourd’hui.

Il pense que sa voiture est plus compétitive qu’au Qatar et il a encore une chance de gagner en partant de la troisième place sur la grille... à moins que celle-ci ne devienne la 8e si Red Bull décide de changer sa boîte de vitesses.

"C’est extrêmement décevant, bien sûr. Je pensais que nous avions une bonne voiture en qualifications et tout semblait se mettre en place. C’était juste difficile de tout assembler sur un même tour en Q1 et Q2 avec le trafic et tout ça, mais en Q3, c’était bien, mais malheureusement je n’ai pas pu terminer le tour. C’est donc, bien sûr, extrêmement décevant."

Verstappen a toujours confiance quant au fait qu’il sera capable de se battre contre Mercedes lors de la course, tout en admettant qu’il s’attend à ce que les dépassements soient difficiles.

"Je n’ai pas vraiment suivi de voiture en piste pour le moment sur ce circuit, donc c’est un peu difficile à dire, mais j’espère que tout ira bien. Mais il n’y a pas que ça. On ne connait pas vraiment les pneus, comment vont-ils se comporter ? Donc je suis confiant, bien sûr, j’aurais aimé partir premier, mais maintenant partir troisième c’est un peu plus difficile, mais certainement pas impossible."

"Il semble que nous puissions nous battre. Au Qatar, nous étions vraiment en retrait. Il semble que notre voiture fonctionne un peu mieux ici. J’espère sur cette piste nous pourrons bien nous suivre et je suis sûr que si c’est le cas, nous aurons une bonne chance de les battre. Je veux essayer de gagner cette course."

Chez Mercedes F1 on est d’accord pour dire que la Red Bull était plus rapide sur un tour.

"Max était sur un méga tour. Il aurait été une demi-seconde plus rapide que Lewis. Je peux comprendre ce qu’ils ressentent après cette erreur," commente Toto Wolff.

"Je ne sais pas s’ils ont favorisé les qualifications à la course, ce sera intéressant en piste en course."

Lewis Hamilton ne jubilait pas non plus de l’erreur de son rival, qui peut lui coûter au championnat si Mercedes signe le doublé aujourd’hui.

"Tout le monde est sur le fil du rasoir ici. Il y a un mur des champions partout ici. En fait, nous n’avions pas le rythme de Max en qualifications. En course ce sera plus serré."

Reste à savoir si Red Bull changera, même par précaution, la boîte de vitesses de Max Verstappen suite à son impact hier.

"Nous devrons tout démonter pour vérifier," explique Helmut Marko "Nous avons vu ce qui s’est passé avec Charles Leclerc à Monaco, lorsqu’ils ont décidé de ne pas changer la boîte de vitesses et puis ’bang’. Nous sommes si rapides que cela n’a aucun sens pour nous de prendre des risques supplémentaires."

"Si la boîte de vitesses a été endommagée, ou même si nous avons juste des soupçons, nous la remplacerons. Même si les dépassements sur cette piste ne sont pas faciles, nous le ferons quand même."

Cette décision pourrait aussi être facilitée par le fait que si Max Verstappen partait 8e et restait à cette place après le départ, il aurait devant lui son équipier et les deux AlphaTauri, qui ne lui rendront pas la tâche difficile. Il resterait à dépasser Charles Leclerc et Lando Norris.

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