Formule 1

Verstappen : Russell rendra la tâche ’très difficile’ à Hamilton

"Je m’attends à ce qu’il fasse très bien chez Mercedes F1"

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Par Olivier Ferret

2 septembre 2021 - 13:47
Verstappen : Russell rendra la tâche (...)

Max Verstappen pense que Lewis Hamilton, son rival pour le titre en Formule 1, trouvera les choses "très difficiles" la saison prochaine si George Russell rejoint Mercedes.

Le protégé de Mercedes Russell devrait remplacer Valtteri Bottas aux côtés du septuple champion du monde la saison prochaine avec une décision qui aurait été prise mais qui ne serait pas communiquée avant que Bottas ne finalise son propre contre pour 2022 avec Alfa Romeo.

"S’il rejoint Mercedes, à coup sûr il rendra la tâche très difficile à Lewis," lance Verstappen à Zandvoort, interrogé sur les transferts qui se précisent.

"Je veux dire, il a sauté dans la voiture à Bahreïn et était déjà dans le rythme dès son premier tour, ce qui a rendu la tâche très difficile pour Valtteri. Vous ne pouvez donc qu’imaginer que plus vous gagnez d’expérience dans cette voiture et plus vous vous habituez à l’équipe, plus il va devenir rapide."

"Lorsque vous faites votre première course, vous êtes guidé par l’équipe sur les réglages parce que vous ne savez tout simplement pas quoi faire vraiment au départ avec la voiture."

"Je me souviens de ma première course chez Red Bull, la chose que j’ai dit était ’nous allons juste suivre un peu ce que fait Daniel Ricciardo parce que je n’ai aucune idée de ce dont cette voiture a besoin pour aller vite’. Parce que même si les F1 ont l’air assez similaire, la façon de les régler peut être très différente."

"Donc, je suis très confiant en Russell. On pouvait voir que la performance qu’il a faite à Spa était vraiment bonne. Bien sûr, ils ont préparé la voiture un peu plus pour des conditions humides, mais néanmoins, faire cela dans une Williams était très impressionnant. Je m’attends à ce qu’il fasse très bien s’il obtient ce baquet."

Mercedes pariera sur Russell pour l’avenir et pour Verstappen, il n’y a rien de plus logique. Les autres équipes ont aussi rajeuni leurs effectifs comme Ferrari ou McLaren.

"C’est une chose naturelle, à un moment donné, les autres pilotes deviennent trop vieux et doivent donc prendre leur retraite, et les nouvelles personnes arrivent. Sinon, il n’y aurait pas de pilotes en Formule 1 !"

"Bien sûr, c’est bien de tous se retrouver, nous qui étions dans des catégories assez similaires tout le temps, dès le karting. Nous ne sommes pas distants de plusieurs années, donc c’est bien que vous puissiez partager ce genre de batailles, du karting à la F1. Mais pour cela les plus vieux doivent laisser leur place."

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