Formule 1

Verstappen presse Red Bull et Honda d’élever leur niveau de performance

Un message pour 2020 ?

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Par A. Combralier

11 juillet 2019 - 16:42
Verstappen presse Red Bull et Honda (...)

Max Verstappen commence-t-il à mettre la pression sur Red Bull-Honda ? Le Néerlandais pourrait avoir la liberté, en fin de saison, de répondre aux sirènes, très hypothétiques encore, d’une autre écurie de pointe (Mercedes notamment). La clause de performance de son contrat, malgré la victoire du Red Bull Ring, n’aurait pas été activée en effet, selon les derniers sous-entendus de Christian Horner.

Si Red Bull veut que je reste, Red Bull doit augmenter son niveau de jeu : voilà, en substance, le message adressé par Max Verstappen aux siens ce jeudi, dans le paddock de Silverstone.

« Nous devons encore travailler dur » répond ainsi le Batave, quand on lui demande s’il pense, après l’Autriche, avoir désormais le moteur et le châssis pour gagner.

« Bien sûr, c’est une victoire, mais cela ne signifie pas que nous soyons devenus, soudainement, l’équipe dominatrice. Nous devons toujours élever un peu notre niveau de performance. »

« C’est juste que quand vous avez une bonne voiture, vous pouvez le faire. C’est très simple. Lors de bien des courses, j’ai tiré, je pense, le meilleur de la voiture, et cela valait une 5e ou 6e place. »

« Aujourd’hui, vous pouvez gagner une course seulement parce que la voiture fonctionne bien, si le moteur fonctionne bien, si vous gérez bien les pneus et bien sûr si vous avez une bonne voiture, c’est plus facile de gérer les pneus. En France, j’étais trop lent mais j’essayais juste de rester avec les Ferrari, et j’ai bousillé mes pneus. Au Red Bull Ring, c’était l’inverse, j’ai bien pris soin de mes pneus en début de course et ensuite, j’avais les pneus qu’il fallait à la fin de la course. Cela dépend beaucoup de la voiture. »

« J’essaie toujours de faire du mieux que je peux et lors de bien des courses, quand vous avez extrait le maximum de la voiture, cela ne se voit pas vraiment, parce que ça ne vaut qu’une 5e place. La plupart des gens ne le remarquent pas. »

« Bien sûr, l’Autriche était une bonne course, mais c’est toujours plus facile quand vous avez une bonne voiture. »

Le discours prudent, voire pessimiste, de Max Verstappen, se lit bien dans ses ambitions pour ce nouveau Grand Prix, à Silverstone. Il pense que la course du Red Bull Ring fut surtout une exception, qui a vu Mercedes reculer dans la hiérarchie en raison des températures élevées ; or ce week-end, les températures devraient être bien moins estivales.

« Vous voulez toujours plus de vitesse, plus d’adhérence, c’est très simple. Malheureusement, ce n’est pas facile à obtenir ; mais nous continuons à travailler. Je crois juste qu’au Red Bull Ring, nous étions beaucoup plus rapides. »

« Nous n’avions pas ces problèmes de refroidissement qu’avait Mercedes, et en virage, nous étions plus compétitifs que Ferrari ; donc je ne perdais pas de temps derrière eux. Et ensuite, vous avez l’effet du DRS. Enfin, dans notre second relais, notre rythme était bien meilleur que celui des autres. »

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