Formule 1

Verstappen : On mène au championnat car Mercedes F1 commet trop d’erreurs

‘Les actions parlent toujours plus fort que les mots’

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Par Alexandre C.

23 mai 2021 - 20:41
Verstappen : On mène au championnat (...)

Max Verstappen restait sur une série de déceptions à Monaco : 4e en 2019 (après une pénalité de 5 secondes), il était même parti de l’arrière de la grille en 2016 et 2018 (alors que son coéquipier Daniel Ricciardo signait la pole cette année-là chez Red Bull). En somme, le Néerlandais n’était jamais monté sur un podium sur le Rocher.

Il a pris sa revanche de la plus belle des manières en 2021, avec une victoire qui le propulse, pour la première fois de sa carrière, en tête d’un championnat de F1.

Après la course, Max Verstappen employait alors le mot de rédemption (le même que celui de Daniel Ricciardo après sa victoire à Monaco en 2018) pour qualifier sa victoire princière…

« C’est bien. Je ne suis jamais monté sur le podium et dès ma première course, j’ai gagné. »

« Donc c’est un peu une rédemption pour toutes les autres courses à Monaco parce que je n’ai jamais vraiment eu une belle sensation un dimanche soir ici. »

Le pilote Red Bull a semblé contrôler très facilement l’écart sur Valtteri Bottas ou Carlos Sainz durant l’épreuve...

« J’ai quand même dû partir de la deuxième place, ce qui n’est pas une super place au départ à l’extérieur. Je pensais que ça allait être bon, mais j’ai eu du patinage et j’ai dû changer un peu de trajectoire. Heureusement, je suis resté en première position, mais l’adhérence n’était pas incroyable. »

« Bien sûr, tout semble toujours sous contrôle, mais garder sa concentration pendant autant de tours, c’est le plus difficile, car il est facile de se détendre un peu quand on est en tête et il est facile de faire une erreur. Par ici, il s’agit de les garder en vie, les pneus, et d’essayer d’aller aussi longtemps que possible avec un bon écart en arrivant aux stands. On a toujours l’impression que tout se passe bien. »

« Donc vous devez vous rappeler de rester concentré. Du point de vue du rythme, c’était vraiment sous contrôle parce que tout le temps, si quelqu’un essayait de me pousser un peu en termes de temps au tour, nous pouvions répondre et creuser l’écart. »

Max Verstappen a ainsi répondu sur la piste aux accusations de Lewis Hamilton et de Mercedes sur l’illégalité de l’aileron arrière de la voiture made in Milton Keynes... Entre les lignes en conférence de presse, le Néerlandais semblait peut-être faire référence aux propos de Hamilton sur les "trouvailles" aérodynamiques de Red Bull. Et il adressait un petit tacle à ses rivaux, coupables en effet de plusieurs erreurs à Monaco (aux stands avec Bottas, sur les réglages et la stratégie avec Lewis Hamilton).

« Tout d’abord, les actions parlent toujours plus fort que les mots. »

« C’est une bonne leçon après ce week-end. Vous devez seulement parler sur la piste. C’est ce que j’aime. En tant qu’équipe, nous avons jusqu’à présent fait les plus petites erreurs. C’est pourquoi nous sommes en tête. »

« Donc, j’espère que nous pourrons continuer comme ça pour le reste de la saison. »

Désormais en effet Red Bull mène aux deux championnats et évidemment Max Verstappen aimerait que la saison se termine dans la Principauté, plutôt que dans l’Emirat d’Abu Dhabi !

« Si on était à la fin de saison, ce serait génial parce qu’il y a encore un long chemin à parcourir avant le dernier Grand Prix. Bien sûr, c’est génial de rebondir après les deux dernières courses où les écarts au classement s’étaient accrus. »

« Nous devons encore travailler dur parce que nous savons que les Mercedes, sur des circuits normaux, sont toujours celles à battre. Mais c’était un bon week-end, propre, dans l’ensemble, je pense. Et c’est un grand boost pour toute l’équipe à l’avenir. »

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