Formule 1

Verstappen ‘ne pense pas’ à son avance et précise ses propos sur Hamilton

Il avait dit qu’il serait plus rapide de 2 dixièmes dans la même F1

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Par Alexandre C.

23 juin 2021 - 18:37
Verstappen ‘ne pense pas’ à son (...)

C’est désormais avec 12 points d’avance que Max Verstappen se présente aux deux prochains Grands Prix au Red Bull Ring. 12 points, voilà qui commence à représenter un petit capital précieux pour le pilote Red Bull, qui a pris la tête du championnat depuis Monaco.

Cependant comme il l’a confié, le Néerlandais sait que la saison est très longue – la plus longue de l’histoire de la F1 – et qu’être en tête ou non du championnat signifie encore peu de choses, à ce stade. Il reste ainsi focalisé sur la prochaine course, non sur Abu Dhabi.

« Pour être honnête, je n’y pense pas non plus. Les gens continuent de me dire que je suis en tête, et je sais que je le suis, mais quand je suis à la maison, je ne pense pas à ça. »

Par le passé, Max Verstappen remportait souvent des courses folles ou à rebondissements, car il devait prendre des risques étant donné que Mercedes était devant en performance pure. Cette année, tout est plus serré : cela veut-il dire que le Max Verstappen de 2021 prend moins de risques, en gestionnaire qu’il serait devenu ?

« C’est complètement différent si vous avez une très bonne voiture, vous vous dites ’ok ça pourrait être un dépassement risqué, dois-je vraiment le faire ?’.

« À l’époque où nous avions une voiture où parfois nous pouvions gagner une course, vous deviez foncer et prendre un risque pour essayer d’obtenir ce résultat, parce que vous saviez qu’à la course suivante vous ne seriez plus aussi compétitif. C’est donc un état d’esprit différent. »

La confrontation avec Lewis Hamilton est aussi psychologique : récemment Max Verstappen a déclaré qu’il serait deux dixièmes plus rapide que Lewis dans la même voiture. Pourquoi cette attaque frontale ?

« C’était juste pour le contrer parce qu’il n’arrête pas de dire que la Red Bull est plus rapide que sa voiture, alors je me suis dit ’je serais content d’échanger et on verra la différence’. »

« C’est juste un peu de discussion des deux côtés, ce qui est bien. Vous devez croire en vos propres capacités et je crois que je suis le plus rapide, mais il croit aussi qu’il est le plus rapide. Probablement que d’autres pilotes comme Lando [Norris] et Charles [Leclerc] pensent la même chose. Je pense que c’est assez normal. »

« J’aime bien me battre contre Lewis, mais j’aimerais aussi me battre contre Fernando [Alonso], Sebastian [Vettel], Charles ou Lando s’ils étaient dans cette voiture. »

Max Verstappen est à la poursuite de Lewis Hamilton cette année, mais sur le plan global, son objectif est-il de remporter 7 titres et presque 100 victoires comme le pilote Mercedes ? A 23 ans, Max Verstappen aurait le temps... Mais la F1 n’est pas tout pour lui !

« Même si je ne gagnais pas [un titre], ça ne va pas rendre ma vie plus misérable ou autre. »

« Je fais ce que j’aime et vous avez besoin de chance dans votre vie pour être au bon endroit au bon moment pendant longtemps et certaines époques sont plus longues que d’autres. Parfois, il y a plus de compétition et vous avez des années où vous vous battez pour un titre avec différentes équipes, et parfois c’est juste une domination par une seule équipe, mais vous voyez cela dans tous les sports. Si vous êtes dans la mauvaise époque, je ne dirais pas que vous êtes foutu, mais il y a moins de chances que vous puissiez atteindre ces statistiques. »

« Qui est le plus grand pilote de tous les temps ? Je ne sais pas, peut-être que c’est Graham Hill ou Jim Clark, Michael Schumacher ou peut-être Ayrton Senna. Au bout du compte, cela n’a pas d’importance car chacun est bon dans son domaine. Nous sommes tellement dépendants du matériel qu’au bout du compte, il faut avoir l’ensemble du package pour réussir. Beaucoup de pilotes en F1 sont assez bons pour gagner un titre mais ils n’ont pas la voiture. »

« Si c’était ma seule chance d’en obtenir un et que je l’obtenais, je serais bien sûr très heureux [parce que] la F1 n’est qu’une partie de votre vie. Je pense que beaucoup de gens prennent la chose trop au sérieux. Tout ce qui se passe en F1, si vous n’êtes pas performant ou si vous n’êtes pas heureux, cela influence leur vie privée et je ne pense pas que cela devrait. J’ai une bonne vie privée en dehors de la F1 et pour moi, cela fonctionne très bien pour garder ces deux-là séparés. »

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