Vandoorne : Verstappen le ’mérite’ même si la course n’a pas été correcte

Le pilote de réserve de Mercedes F1 fait la part des choses

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Par Olivier Ferret

27 décembre 2021 - 11:01
Vandoorne : Verstappen le 'mérite

Stoffel Vandoorne, pilote de réserve de l’écurie Mercedes F1, a vécu l’année aux côtés de Lewis Hamilton et a évidemment son avis sur ce qui s’est passé à Abu Dhabi.

Le Belge admet à la RTBF que cette fin de saison sur le circuit de Yas Marina n’est pas à la hauteur de ce qui était promis avant la course. Il se range évidemment du côté de Mercedes F1 sur le plan des procédures.

"La manière dont la couronne s’est décidée n’est pas correcte," lance Vandoorne.

"Il y a des règles claires pour la procédure de safety car et elles n’ont pas été respectées. Lewis avait fait une course extra et l’équipe aussi au travers de sa stratégie. Tout était parfait, et puis il y a cette décision. Cela change le résultat de la course et donc du championnat, c’est très dur à encaisser. Et puis dans ce dernier tour, il était clair que rien ne jouait en faveur d’Hamilton : il avait de vieux pneus face à Verstappen en gommes neuves. Lewis n’avait aucune chance et selon moi, ce n’était pas vraiment une course sur la fin."

Hamilton avait clamé à la radio que la course avait été manipulée par la FIA et son directeur de course, en changeant ainsi d’avis pendant les tours au ralenti. Vandoorne se dissocie de ce côté des affirmations du Britannique et préfère voir le tableau dans son ensemble.

"Je n’estime pas que le résultat a été manipulé. Je pense seulement que la direction de course ne voulait pas que le Grand Prix se termine sous voiture de sécurité pour la décision finale d’un championnat comme celui-là, mais voilà il y a des règles à suivre après une safety car. Ils ont laissé passer quelques voitures retardataires, mais ils auraient dû faire un tour en plus ils ne l’ont pas fait."

"Donc, oui, en ce qui concerne ce scénario, je pense que Lewis a été volé, mais le titre n’a pas été perdu dans le dernier tour du dernier Grand Prix. Rappelons-nous qu’en début de saison, Mercedes n’était pas assez performante et manquait de rythme face à Red Bull qui en a profité pour creuser l’écart."

De quoi dire donc que, Verstappen, champion du monde mérite son titre.

"Je l’ai vu quelques jours après Abu Dhabi. Il m’a avoué qu’habituellement il ne ressent jamais de pression mais qu’au dernier Grand Prix, c’était la première fois de sa carrière où il a senti une pression si intense. En tout cas il était super heureux, parce qu’il a tellement sacrifié pour en arriver là. Il mérite amplement son titre de champion du monde quand on voit le pas en avant que lui et Red Bull ont fait. Sincèrement quand on regarde la saison de Max, il a connu trois grosses pertes de points (Bakou, Silverstone, Hungaroring). Sans ça, il aurait sans doute été champion plus tôt."

"On a vécu l’une des meilleures saisons F1 de tous les temps. Chaque week-end, c’était Max contre Lewis et cette opposition qui mettait toutes les semaines face à face les deux mêmes pilotes, ça a créé une belle histoire. Tout le monde ne parlait que de ça, il y avait une pression gigantesque. Verstappen et Hamilton étaient sur une autre planète cette année. Les deux méritaient de décrocher le titre."

Le point d’interrogation de cette fin d’année, c’est les rumeurs de retraite de Lewis Hamilton.

"Lewis n’a rien posté sur les réseaux sociaux après la course et je pense qu’il doit se sentir très mal d’avoir perdu de cette manière dans le dernier tour alors qu’il avait tout sous contrôle et qu’il n’a pas fait un pas de travers pendant la course. C’est certain, il a du mal à accepter ce qu’il s’est passé à Abu Dhabi, mais il a toujours tellement envie de se dépasser et de faire mieux que je suis sûr qu’il va utiliser tous ces événements comme une motivation pour revenir encore plus fort."

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