Formule 1

Un week-end spécial pour Williams F1, peut-être encore plus pour Russell…

Va-t-il de nouveau jouer les points ?

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Par Alexandre C.

15 juillet 2021 - 09:55
Un week-end spécial pour Williams (...)

Par deux fois, George Russell a créé une petite sensation en qualifications au Red Bull Ring (surtout lors du deuxième Grand Prix) et par deux fois, il a manqué, de peu, de finir dans les points (surtout, encore, durant le 2e Grand Prix). Cette performance était-elle on « one-shot » pour Williams ou bien le pilote britannique sera-t-il de nouveau en lice pour un top 10 à Silverstone ?

Bien sûr, George Russell pensera à son week-end de Silverstone, mais aussi et peut-être surtout à sa prestation devant ses fans pour son possible avenir chez Mercedes, même s’il a déclaré récemment qu’il lui faudrait encore un peu attendre pour savoir s’il remplacera Valtteri Bottas l’an prochain… Il parle donc de toute autre chose pour le moment !

« Je suis vraiment excité pour ma course à domicile et le retour de tous les fans britanniques sera une expérience incroyable. Ce sera un défi avec le nouveau format ce week-end, donc nous devrons être prêts pour en tirer le meilleur parti. Dans l’ensemble, le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone est toujours un grand week-end ; il y a les meilleurs supporters de l’année, les fans sont incroyablement passionnés, et le circuit offre de grandes courses. Il n’y a rien de tel. »

Nicholas Latifi se dit "excité" d’arriver à Silverstone, son circuit préféré, et "de loin."

« La nature des virages à grande vitesse, qui sont très rapides et fluides, en fait le circuit parfait pour piloter ces voitures de Formule 1 modernes qui ont tellement d’appui aérodynamique. C’est une sensation tellement exaltante avec toutes les forces G qui traversent votre corps. C’est aussi la course à domicile de l’équipe, donc je suis très excité, car je n’ai pas eu de course à domicile cette année, mais celle-ci sera tout aussi spéciale. J’espère un week-end très fort pour que ce soit encore mieux. »

Dave Robson, directeur de la performance, évoque lui plus en profondeur les répercussions du nouveau format des qualifications sprint, sur l’approche de Williams durant le week-end. Il rappelle aussi que le vent (que craint la Williams) pourrait venir chambouler les performances de ses F1...

« Pour nous, cela représente un changement considérable dans notre façon d’aborder, de planifier et d’exécuter l’événement. Heureusement, nous avons l’expérience du Grand Prix d’Émilie-Romagne à Imola [avec un week-end sur deux jours] l’année dernière pour nous guider et nous donner un aperçu de la façon dont les autres équipes sont susceptibles d’aborder les deux séances d’essais libres. »

« Le circuit lui-même est en grande partie inchangé par rapport à l’année dernière et c’est un tracé que nous connaissons bien. Les quantités de pneus sont un peu différentes en raison du format de l’événement, chaque équipe recevant un jeu de pneus de moins que lors d’un événement standard, ainsi qu’une distribution différente des composés. Pirelli a mis à disposition les composés les plus durs de sa gamme et ceux-ci devraient être bien adaptés à la nature exigeante de Silverstone. »

« Silverstone reste l’un des circuits les plus excitants et les plus appréciés du calendrier de la Formule 1, et son mélange de virages spectaculaires à grande vitesse et de courtes lignes droites fréquentes impose des exigences considérables aux voitures et aux pilotes. L’influence du vent - et potentiellement de la pluie - peuvent rapidement changer le caractère du circuit et avec une seule séance d’essais libres avant la séance de qualification, il sera vital de comprendre rapidement les conditions et d’obtenir une configuration avec laquelle les pilotes sont à l’aise. »

« Après avoir connu de bonnes bagarres avec les équipes du milieu de grille lors des derniers événements, nous sommes très enthousiastes à l’idée de poursuivre notre forme récente devant un public nombreux, qui comprendra beaucoup de nos collègues qui n’ont pas l’habitude de se rendre sur le circuit. Toute l’équipe est motivée et enthousiaste à l’idée de relever le défi que représente le nouveau format de l’événement sur l’un des meilleurs circuits au monde. »

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