Formule 1

Un point qui signifie tant : Sainz revient sur son dernier tour à Yas Marina

Pour arracher la 6e place

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Par A. Combralier

8 décembre 2019 - 14:53
Un point qui signifie tant : Sainz (...)

Carlos Sainz est allé chercher au bout du suspense la 6e place au championnat pilotes. Le pilote McLaren aura réussi à tenir son objectif, devancer Pierre Gasly comme Alexander Albon au classement final, dans le tout dernier tour du Grand Prix d’Abu Dhabi, à la faveur d’un dépassement marquant sur Nico Hülkenberg, qui occupait alors la 10e place de l’épreuve.

Cette 6e place peut paraître symbolique, mais pour Carlos Sainz, elle semble représenter beaucoup de choses.

« Un seul point n’a jamais eu autant de signification » revient-il aujourd’hui.

La pression était de mise avant ce départ à Abu Dhabi…

« La motivation était énorme, et nous nous étions mis beaucoup de pression sur nous-mêmes. On a traité cette course comme si elle devait décider d’un championnat. J’espère que c’est une préparation pour un futur proche ! »

Carlos Sainz raconte ensuite plus en détail les circonstances de ce dépassement sur la Renault…

« Pendant 30 tours, nous avons gardé nos positions et j’ai géré mes pneus durs pour le cas où il aurait fallu les emmener jusqu’à la fin. Mais rester sur une stratégie à un seul arrêt ne semblait plus la bonne stratégie pour marquer ce point dont j’avais besoin. Et dès que Sergio Pérez est arrivé derrière moi, nous avons décidé de nous arrêter de nouveau. »

« J’ai donc dû refaire tout le chemin jusqu’à Nico Hülkenberg pour le dépasser dans les derniers tours de course. Ces 15 derniers tours furent des vrais tours de qualifications ! Nous avons poussé à fond. »

« J’ai réussi à passer Nico dans le dernier tour, au virage 11. C’était assez risqué, mais cela en valait le coup. »

Ce dimanche à Abu Dhabi fut-il cependant le plus important de ces quelques derniers jours ? En effet, Carlos Sainz est ensuite retourné dans la McLaren pour mener les essais Pirelli.

« Ce test est plus important que ce que la plupart des gens pensent. »

« Je suis un grand fan de ces essais, j’y prends beaucoup de plaisir. Je ne peux comprendre pourquoi certains pilotes [comme Lewis Hamilton] préfèrent les zapper, plutôt que de passer 100 autres tours dans une F1. Nous ne faisons pas tant de jours d’essais que ça de nos jours, donc dès que vous avez l’occasion de tester les nouveaux pneus, de tester de nouveaux réglages, c’est bon à prendre. Vous n’avez simplement pas le temps durant la saison. »

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