Tsunoda apprenait qu’il serait prolongé en 2023 ’peu de temps avant’ l’annonce

AlphaTauri a maintenu son pilote japonais sous pression

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Par Paul Gombeaud

28 septembre 2022 - 16:38
Tsunoda apprenait qu'il serait (...)

Si Yuki Tsunoda est désormais soulagé de savoir qu’il poursuivra l’aventure en F1 chez AlphaTauri en 2023, le pilote âgé de 22 ans révèle qu’il a dû attendre le dernier moment avant que son équipe ne confirme lui renouveler sa confiance.

Le Japonais a progressé depuis l’année dernière même s’il reste coupable de certaines erreurs qui ne passeraient pas forcément inaperçues dans une équipe de pointe. Mais en raison du possible départ de Pierre Gasly en fin de saison, l’écurie italienne a finalement opté pour la stabilité au niveau de son deuxième baquet.

"Je suis très heureux que mon contrat ait été prolongé d’une saison. Cela m’a été confirmé il y a peu de temps, quelques jours avant que l’annonce ne soit faite," a indiqué Tsunoda.

"J’étais plutôt confiant que j’allais rester, mais il y avait un peu de stress avant que ce soit confirmé. Et même si ça ne vous affecte pas une fois dans la voiture, vous y pensez en dehors. Je peux donc me rendre à Singapour et au Japon sans avoir à m’en inquiéter, ce qui me permettra de me concentrer uniquement sur la préparation de ces deux weekends."

Arrivé en Formule 1 en 2021, Tsunoda n’a pas encore expérimenté le circuit de Singapour où la discipline se rend ce weekend. Mais le Japonais reste serein avant d’aborder l’une des épreuves les plus difficiles de la saison.

"Je ne pense pas que Singapour sera une épreuve facile pour moi car je n’ai pas encore roulé sur ce circuit, mais je ferai comme d’habitude lorsque je découvre et je construirai ma confiance tour après tour. Si nous parvenons à extraire davantage de performance de la voiture, ce qui ne sera pas simple, alors nous pourrions viser les points."

"J’ai piloté sur ce circuit dans le simulateur, et j’ai pu voir que le volant est constamment en mouvement et que le tour n’offre aucun répit. Ce sera exigeant sur le plan physique car la météo y est chaude et humide, mais nous avons des conditions similaires au Japon à certains moments de l’année et je sais donc à quoi m’attendre. J’ai suivi un entrainement particulier pendant un certain temps pour m’habituer à ces conditions et nous aurons les même horaires qu’en Europe, ça ne devrait donc pas me poser trop de problèmes."

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