Formule 1

Toro Rosso félicite Albon pour sa course ’fantastique’

Mais le rythme de course de la Toro Rosso valait mieux qu’un point

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Par A. Combralier

15 avril 2019 - 09:03
Toro Rosso félicite Albon pour sa (...)

Le Grand Prix de Chine a été contrasté pour Toro Rosso : d’un côté, Alexander Albon, parti des stands, exécutait une remontée remarquable pour marquer le point de la 10e place, en résistant à Romain Grosjean en fin d’épreuve ; de l’autre côté du garage, Daniil Kvyat, parti 11e, s’accrochait avec les McLaren en début de course, écopant d’un drive-through qui ruinerait son Grand Prix.

Ce qui est certain, c’est que Toro Rosso avait le potentiel pour marquer davantage de points ce week-end, tant le rythme de course de la monoplace italienne était au niveau.

« Depuis le début du week-end, nous avions un package compétitif » note aussi Franz Tost. « Nous étions dans une position solide en milieu de grille, et étions assez optimistes pour les qualifications. Malheureusement, Alex s’est crashé en fin des EL3. Nous avons changé le châssis et construit une voiture totalement nouvelle, et avons donc raté les qualifications. Mais Alex a mené une course fantastique, a dépassé de nombreux pilotes et fini 10e, ce qui montre à quel point notre package était bon ce week-end. »

« La course de Daniil ne fut malheureusement pas aussi réussie. Il a eu un accident au premier tour, après avoir été heurté de l’arrière, ce qui a déstabilisé la voiture. Dans le même temps, Lando Norris retournait sur la piste après être parti au large, et a heurté l’avant-gauche de la voiture de Dany. Selon moi, Dany ne pouvait rien faire d’autre, même si les commissaires l’ont pénalisé. »

« Plus tard dans la course, Dany s’est arrêté aux stands, et nous avons détecté des dégâts sur l’aileron avant, probablement liés à l’incident du premier tour. Nous avons fait un autre arrêt pour changer l’aileron avant, et il avait ainsi un tour de retard. Donc nous avons décidé d’abandonner, pour économiser du kilométrage. C’est décevant, parce que ses chronos étaient très compétitifs. Je suis convaincu qu’il aurait pu marquer des points aujourd’hui. »

Jody Egginton, le directeur technique, se satisfait du point marqué par Alexander Albon, une « récompense fantastique pour le dur travail abattu ce week-end. »

« Alex a livré une performance solide aujourd’hui, et a bien géré ses pneus pour défendre sa 10e place. La course de Dany fut un peu moins propre, après ce contact au premier tour. Un changement d’aileron s’est imposé en conséquence. Donc récolter des points était un vrai défi, même si son rythme était assez raisonnable. Aujourd’hui, de nouveau, nous avons vu à quel point le milieu de grille est très compétitif. »

Toyoharu Tanabe relève que pour la deuxième fois d’affilée, Honda a marqué des points avec trois voitures. Le directeur technique de Honda félicite, lui aussi, Alexander Albon pour son retour « incroyable » dans les points.

« Bien joué à l’équipe qui a reconstruit la voiture pour la course. »

Sur le plan du V6, Toyoharu Tanabe rappelle que l’unité de puissance de Daniil Kvyat avait dû être changée par précaution avant la course.

« Nous devons analyser les problèmes rencontrés avec cette unité de puissance. C’est dommage que sa voiture ait été endommagée au premier tour, puisque Dany n’a pu donc connaître une course solide. Nous allons pousser dur dans notre développement pour réduire l’écart avec les leaders. »

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