Formule 1

Robson prévient Russell : Hamilton, c’est un ‘client ennuyeux’ comme coéquipier

Et il le prouve avec un souvenir de ’jeunesse’ de Lewis

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Par Alexandre C.

11 mai 2021 - 16:07
Robson prévient Russell : Hamilton, (...)

Dave Robson est aujourd’hui directeur de la performance chez Williams, mais il travaillait auparavant chez McLaren, en tant qu’ingénieur de la performance de Heikki Kovalainen en 2008-2009, puis de Jenson Button à sa suite.

Ainsi, Robson avait une tâche immense devant lui : battre, en performance, un certain Lewis Hamilton de l’autre côté du garage McLaren. Seul Jenson Button en 2011 a réussi à damer le pion, sur une saison, au Britannique.

Robson devait donc aussi trouver les failles exploitables chez Lewis Hamilton : il est ainsi, même en fond de grille aujourd’hui, bien placé pour donner des conseils à Valtteri Bottas ou Max Verstappen. D’autant plus qu’il avait aussi travaillé avec Lewis dans ses jeunes années, pour l’accompagner vers la F1.

Et sans doute que George Russell, probable futur coéquipier de Lewis Hamilton chez Mercedes, a dû prendre plus d’un café intéressant en discutant avec Robson !

Alors, qu’est-ce que Robson peut dire de Lewis Hamilton, en l’ayant connu de l’intérieur ? Qu’est-ce qui distingue le pilote Mercedes du reste du plateau ?

« Ce qu’il a fait est un accomplissement phénoménal, et contre des coéquipiers assez impressionnants qu’il a eu à affronter au cours de sa carrière. »

« Évidemment, je n’ai pas travaillé avec lui depuis plusieurs années, mais il a toujours eu quelque chose de spécial. Il y a quelque chose en lui, n’est-ce pas, cette qualité spéciale que vous ne pouvez pas vraiment définir. C’était évident dès son plus jeune âge. »

Robson se remémore alors un souvenir de jeunesse de Lewis Hamilton, qui montrait très tôt son talent hors-normes...

« Je l’ai emmené faire des essais à Elvington, monter et descendre la piste qui est en pente, et il s’est ennuyé ferme au bout de 10 minutes. »

« La plupart des enfants, quand vous les emmenez à Elvington, sont tout simplement ravis d’être dans une voiture de F1, même s’ils ne font que monter et descendre la piste. »

« Mais lui, Lewis, il était différent dès le début, et il a ce talent et cette attitude formidable, alors il faut lui tirer son chapeau. »

Et Robson de conclure, de manière inquiétante pour Valtteri Bottas, ou George Russell...

« C’est un client ennuyeux à avoir de l’autre côté du garage, c’est sûr, mais c’est un talent phénoménal. »

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