Formule 1

Racing Point F1 à la 3e place, ce serait un ‘accomplissement énorme’

Mais Pérez part en fond de grille

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Par Alexandre C.

12 décembre 2020 - 13:39
Racing Point F1 à la 3e place, ce (...)

Grâce aux 40 points inscrits à Sakhir, Racing Point est sur le point de verrouiller un résultat historique pour l’équipe : la 3e place au classement des constructeurs. Mais cela passe d’abord par un bon résultat à Abu Dhabi, le dernier Grand Prix, alors même que Sergio Pérez partira en fond de grille.

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, est-il alors méfiant, confiant, prudent avant ce dernier rendez-vous ?

« Eh bien, ce ne sera pas facile. Nous avons eu de gros écarts de points marqués entre les équipes dans les deux dernières courses et cela pourrait très bien arriver ici. Nous devons juste rester concentrés et faire du bon travail ce week-end, nous assurer d’avoir un week-end de course normal et nous verrons où nous finirons. Ce serait un énorme accomplissement si nous pouvions finir en P3, mais ce ne sera en aucun cas facile. Ce sera difficile. »

Sergio Pérez partira donc du fond de grille : un problème d’unité de puissance critique a été repéré à temps sur sa monoplace... Et si ce problème s’était déclenché la semaine dernière à Bahreïn ? Sergio Pérez aurait-il pu tout perdre et abandonner ?

« Je ne pense pas qu’il y ait eu un risque énorme dans cette course à Bahreïn. Nous avons longuement réfléchi au risque que ce groupe motopropulseur puisse aller encore plus loin. Le temps nous le dira. Eh bien, ce n’est pas une expérience contrôlée, vous ne savez pas ce qui aurait pu arriver, si nous n’avions pas pris un nouveau groupe motopropulseur, si l’unité de puissance aurait pu encore durer. Mais en fonction des probabilités, nous avons pensé qu’il était préférable d’opter pour un nouveau groupe motopropulseur et d’en subir les conséquences. »

« Maintenant, c’est sûr que cela va rendre plus difficile le fait de commencer vers l’arrière de la grille, mais en même temps nous avons vu ce que Checo pouvait faire le week-end dernier. Il était en dernière place à un moment donné et il est remonté sur le peloton pour gagner. Il sera peut-être un peu plus difficile de le dépasser ici, mais nous ferons de notre mieux avec notre position de départ. »

Dans sa longue carrière, Otmar Szafnauer avait-il connu pareille joie que la victoire de Sergio Pérez à Sakhir ?

« Deuxième victoire de course, première fois pour un double podium. Pour certaines équipes, c’est un événement régulier, pour la nôtre, ce n’est pas le cas, alors quand ça arrive, c’est un grand moment. »

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