Pour Perez, l’essentiel était de terminer sur le podium devant son public

Il regrette l’arrêt raté qui l’a éloigné de Hamilton

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Par Paul Gombeaud

31 octobre 2022 - 14:23
Pour Perez, l'essentiel était de (...)

Pour la deuxième année consécutive, Sergio Perez a terminé troisième du Grand Prix du Mexique devant un public survolté. Il regrette bien sûr de ne pas avoir pu aller chercher la Mercedes F1 de Lewis Hamilton, mais l’essentiel pour lui était d’avoir quelque chose à fêter avec ses fans.

"C’est toujours très agréable. Malheureusement, je pense que nous aurions pu terminer plus haut avec un meilleur arrêt. Mais en fin de compte, terminer deuxième ou troisième n’a pas tellement d’importance tant que je suis sur le podium. C’était super d’avoir tous ces gens, ils ont été incroyables durant tout le weekend. C’est donc une bonne chose de terminer sur le podium."

Quatrième sur la grille de départ, Perez s’est donné une chance de top 3 en parvenant à dépasser George Russell au départ de la course.

"C’était très important de faire des progrès lors du premier tour. Je suis parvenu à dépasser George puis à rester au contact de Max et de Lewis lors du premier relais. Nous nous sommes arrêtés assez tôt pour chausser des mediums dans le but faire l’undercut à Lewis, mais l’arrêt a malheureusement été mauvais. Nous sommes ressortis loin, juste derrière les Ferrari, et je perdais du temps à les dépasser."

"Je pense que cela nous a empêchés d’aller chercher Lewis car je voyais qu’il était en difficulté à la fin avec ses pneus durs, nous aurions eu une opportunité. Et je n’ai malheureusement rien pu faire car à chaque fois que je me rapprochais de lui, tout se mettait à surchauffer : les freins, le moteur, les pneus, je n’ai donc pas pu l’attaquer."

Le Mexicain repasse devance Charles Leclerc au championnat du monde et se replace pour éventuellement devenir vice-champion du monde 2022 de Formule 1. Mais pour lui, décrocher une victoire lors des deux courses restantes aurait davantage de valeur.

"Cela change de course en course. Pour l’instant, je veux me concentrer sur le fait de remporter les deux prochaines courses. Il n’y a rien à perdre, nous tenterons le tout pour le tout. Le weekend a été très difficile avec de trop nombreux problèmes rencontrés, nous devrons donc tout mettre ensemble pour y parvenir."

Perez veut continuer à se rapprocher de Verstappen en 2023

Il reste encore deux Grands Prix à disputer cette année, et Perez fait déjà un premier bilan de la saison.

"Nous avons vécu une grande année en tant qu’équipe. Pour ma part, je dois principalement améliorer mon rythme en course, alors que c’était principalement en qualifications l’année dernière. Je suis plus à l’aise avec la voiture depuis quelques courses, je pense donc que nous allons dans la bonne direction."

Max Verstappen a décroché sa 14e victoire de la saison au Mexique et semble imbattable, mais Perez veut continuer à se rapprocher de plus en plus de son coéquipier en termes de performance.

"C’est un super défi d’être son coéquipier. Max a opéré à un très haut niveau dès les EL1 et durant l’ensemble du weekend, je dois donc essayer d’apprendre à le battre et à faire les mêmes choses que lui. Ce n’est évidemment pas une tâche facile. Je pense que personne ne serait capable de le battre d’entrée de jeu. Il est très bien ancré dans l’équipe. Cela fait un moment qu’il est là et je pense m’être rapproché de lui cette année, je retenterai donc ma chance la saison prochaine."

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