Formule 1

Pour le titre, les deux prochains GP sont déjà ‘critiques’ pour Bottas selon Hakkinen

Il compare aussi les performances de Mercedes et Red Bull

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Par Alexandre C.

21 juillet 2020 - 15:15
Pour le titre, les deux prochains (...)

« Un exemple de domination, une performance parfaite. » C’est par ces quelques mots que Mika Hakkinen a résumé la prestation de Lewis Hamilton et de Mercedes, lors du dernier Grand Prix de Hongrie.

Pour le double champion du monde, il est évident que la Mercedes F1 évolue ainsi « dans sa propre division pour le moment. »

Si Lewis Hamilton a régné en course, il aura tout de même été mis sous pression par Valtteri Bottas, en qualifications, qui a « poussé fort » en finissant à moins d’un dixième.

Mais désormais, Mika Hakkinen reconnaît que le temps presse pour son compatriote : « Valtteri est maintenant derrière Lewis et il sait que les deux prochaines courses vont être critiques s’il veut continuer à se battre pour le titre, car ces deux courses se déroulent à domicile pour Lewis à Silverstone. C’est aussi l’épreuve à domicile pour Mercedes - leur usine est à seulement 14 km du circuit - et je m’attends vraiment à ce qu’ils soient super rapides là-bas. »

Mercedes se retrouve désormais presque sans concurrence à la régulière. Max Verstappen a tout de même pu signer un petit exploit dimanche dernier, en séparant les deux Mercedes.

Mika Hakkinen salue donc la course « vraiment solide, impressionnante » du Néerlandais.

« Il a aussi très bien géré ses pneus, particulièrement le dernier train de durs, qu’il a dû faire durer pendant 35 tours. »

Comment expliquer cependant sa sortie de piste, qui a failli lui coûter un abandon prématuré, dès le tour de mise en grille ?

« Une voiture de F1 ne fonctionne que lorsque ses pneus sont à pleine température, et sur les intermédiaires, il peut être vraiment difficile d’identifier le niveau d’adhérence lorsque vous quittez les stands pour la première fois. Max a eu la chance de pouvoir frapper le mur de pneus de côté. S’il était entré directement de face, je ne pense pas qu’il aurait réussi à revenir sur la grille. Les gars de Red Bull ont fait un travail fantastique pour remplacer le composant de suspension endommagé et d’autres pièces en 20 minutes. »

Même si la Red Bull a du potentiel, Mika Hakkinen conclut son analyse en rappelant que l’écart avec Mercedes demeure massif…

« Il ne fait aucun doute que cette équipe a le plus grand potentiel pour défier Mercedes cette saison, mais seulement si elle peut faire un grand saut sur le plan des performances du châssis et du moteur. Rattraper Mercedes va demander beaucoup de travail, et je ne suis pas sûr qu’il y ait assez de temps dans cette saison retardée et fortement resserrée. »

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