Formule 1

Pour battre Hamilton, Bottas mise sur plus de constance en 2020

Il se dit combatif après une année exigeante, mais motivante

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Par A. Combralier

13 janvier 2020 - 09:13
Pour battre Hamilton, Bottas mise (...)

Même si, avec 4 victoires, 15 podiums et 5 poles positions, Valtteri Bottas a réalisé sa meilleure saison en F1, il a fini loin derrière (87 points d’écart) son coéquipier Lewis Hamilton au championnat du monde en 2019.

Le Finlandais a pâti d’un grand trou d’air en milieu de saison, après sa victoire à Bakou. Il sait donc sur quoi il devra travailler en 2020, pour enfin battre Lewis Hamilton, comme Nico Rosberg y était parvenu en 2016.

« J’ai besoin de plus de constance sur toute la saison. Lewis a toujours été là, il a performé à son meilleur niveau à chaque séance de qualifications, à chaque course. J’ai été là la plupart du temps, mais pas à chaque week-end de course. Je dois trouver l’équilibre sur tout ce qui me manque, et trouver un moyen d’être plus souvent à mon meilleur niveau. »

« Je suis sûr que je peux le trouver, d’une manière ou d’une autre. Je suis sûr, en tant que pilote, qu’il y a beaucoup de choses que je peux mieux faire, pour apprendre et progresser à partir de cette saison 2019. Je travaillerai beaucoup dessus durant l’hiver. Je suis sûr que je peux progresser. »

Comme le concède Valtteri Bottas, il n’y aura pas de baguette magique pour vaincre Lewis Hamilton…

« Il s’agit vraiment d’apprendre de toutes les erreurs que j’ai commises cette année, de regarder chaque détail, étudier pourquoi j’ai commis certaines erreurs, ce qui les a causées, voir comment les éviter… »

« Je retire une bonne confiance de cette année, et même à Abu Dhabi… même si j’ai fini 4e, ce qui n’est pas un résultat formidable quand vous êtes chez Mercedes, avec cette voiture, je suis vraiment heureux de ce Grand Prix, ce fut un des meilleurs de mon année. »

Pour rappel, après une défaillance d’unité de puissance à Interlagos, Valtteri Bottas était parti des stands à Yas Marina.

« Je ne laisse plus ce genre de choses m’atteindre. J’ai trouvé une nouvelle force, une nouvelle énergie pour cette année. Je prends cela comme une motivation. Je continue à travailler pour être prêt mais je suis déjà presque en état de reprendre dès maintenant le volant d’une F1. Et je suis certain que je ne suis pas au sommet de ma performance encore. »

Afin de trouver plus de confiance pour 2020, Valtteri Bottas pourra s’appuyer sur la reconnaissance de la Fédération Finlandaise d’Automobile, qui l’a nommé « Athlète de l’année 2019. »

Présent en Finlande pour la remise de ce trophée, le pilote Mercedes a évoqué une année « exigeante, mais aussi motivante et gratifiante. »

« En cette nouvelle année, je suis plein d’esprit combatif, et bien sûr, j’ai des projets formidables en cours comme faire l’ouverture du Championnat de Rallye la semaine prochaine à Rovaniemi. »

Pour la deuxième année de suite, Valtteri Bottas concourra en effet à l’Artic Lapland Rally, du 16 au 18 janvier. L’an dernier, il avait fini 5e bien qu’il découvrît totalement cette course particulière, disputée au milieu des lacs finlandais.

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