Officiel : Ricciardo quittera McLaren F1 au terme de la saison

Oscar Piastri devrait logiquement le remplacer

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Par Emmanuel Touzot

24 août 2022 - 16:03
Officiel : Ricciardo quittera (...)

L’annonce était attendue, et elle se confirme désormais : Daniel Ricciardo n’ira pas au bout de son contrat avec McLaren F1. L’Australien et son équipe ont trouvé un accord pour séparer leurs chemins à la fin de la saison.

Cela devrait permettre à Oscar Piastri de le remplacer, puisque son jeune compatriote a déjà prévenu qu’il ne roulerait pas pour Alpine F1 en 2023. Ricciardo doit désormais trouver un volant pour la saison prochaine.

"Ce fut un privilège de faire partie de la famille McLaren Racing au cours des deux dernières saisons, mais après plusieurs mois de discussions avec Zak [Brown] et Andreas [Seidl], nous avons décidé de mettre fin à mon contrat avec l’équipe de manière anticipée et de nous séparer mutuellement à la fin de cette saison" a déclaré le pilote.

"J’annoncerai mes propres projets d’avenir en temps voulu, mais quel que soit le prochain chapitre, je n’ai aucun regret et je suis fier des efforts et du travail que j’ai fournis chez McLaren, notamment la victoire à Monza, la saison dernière."

"J’ai apprécié de travailler avec tout le monde chez McLaren, que ce soit sur la piste ou à Woking, et je donnerai tout ce que j’ai sur et en dehors de la piste pour profiter du reste de la saison ensemble. Je n’ai jamais été aussi motivé pour concourir et faire partie d’un sport que j’aime tant et j’ai hâte de voir ce qui va suivre."

Une décision qui émane de McLaren

Dans un post Instagram, Ricciardo détaille ce départ et avoue clairement que la décision provient de son équipe, et non de lui : "Je dois partager une nouvelle avec vous, elle n’est pas bonne, c’est un peu amer."

"Nous avons fait des efforts des deux côtés mais ça n’a pas fonctionné comme nous l’aurions voulu, et l’équipe a décidé de faire un changement pour l’année prochaine. On a eu beaucoup de discussions mais on est tombés d’accord sur le fait que c’est mieux pour chacun de nous."

"Je pense que sur un point de vue des résultats, avoir cette forme que je cherchais n’arrivait pas, c’était difficile et je l’ai bien senti. Mais j’ai aussi de bons souvenirs de mon passage dans l’équipe, notamment être monté sur la plus haute marche à Monza, avoir amené la première victoire de McLaren depuis 2012 et d’avoir vu tous les sourires."

"J’ai toujours ce feu en moi, je pense toujours pouvoir réussir au plus haut niveau. Tout cela est encore en moi, j’apprécie le soutien de tout le monde pendant les hauts et les bas. Ce n’est pas fini pour moi, mais je voulais vous dire que j’apprécie."

Seidl salue "un esprit combatif et positif"

Andreas Seidl, le directeur de McLaren, a salué Ricciardo pour son implication au sein de l’équipe : "Je tiens à remercier Daniel pour son dévouement et sa contribution au cours des deux dernières saisons jusqu’à présent."

"Malgré les défis partagés, il s’est toujours présenté sur les courses avec un esprit combatif et positif et a aidé toute l’équipe à toujours progresser. Nous n’oublierons jamais cette victoire mémorable à Monza qui a été un grand coup de pouce pour toute l’équipe."

"Nous avons encore une bataille importante devant nous dans le championnat des constructeurs pour le reste de la saison et nous voulons nous battre pour cela avec Daniel et Lando."

Zak Brown, le PDG de McLaren, remercie aussi le pilote australien : "Daniel a été un excellent élément pour McLaren, et ce fut un plaisir de travailler avec lui. Je tiens à le remercier pour tous ses efforts au cours des deux dernières saisons, tant sur la piste qu’à l’usine."

"Ce n’est un secret pour personne que nous espérions pouvoir accomplir davantage ensemble, mais le voir monter sur la plus haute marche du podium en tant que pilote McLaren a été un moment fort. Nous lui souhaitons bonne chance pour l’avenir et profitons ensemble du reste de la saison."

Selon les bruits de paddock, il se dit que McLaren aurait racheté sa dernière année de contrat à Ricciardo. Ainsi, ce dernier serait libre de s’engager dans l’équipe et la discipline de son choix la saison prochaine, sans rendre aucun compte.

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