Formule 1

Officiel : Räikkönen et Giovinazzi prolongés pour une année chez Alfa Romeo

L’annonce est tombée

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Par Olivier Ferret

30 octobre 2020 - 09:04
Officiel : Räikkönen et Giovinazzi (...)

Kimi Räikkönen et Antonio Giovinazzi continueront à courir pour Alfa Romeo l’année prochaine, comme cela était supposé depuis quelques jours.

L’annonce vient d’être faite par l’équipe suisse Sauber, qui fait courir la marque italienne en F1 et a renouvelé hier cet accord de partenariat.

Le Finlandais de 41 ans poursuivra donc une saison de plus en Formule 1, après avoir fait ses débuts en F1 dans cette même équipe en 2001.

Pour Antonio Giovinazzi, c’est aussi un soulagement probablement puisque la plupart des rumeurs le mettait sur la touche pour 2021, Ferrari le remplaçant par Mick Schumacher. Il est désormais plus que probable que l’Allemand soit placé chez Haas F1, aux côtés de Nikita Mazepin.

"Alfa Romeo est plus qu’une équipe pour moi, c’est comme une deuxième famille" a déclaré Räikkönen. "Beaucoup de visages qui étaient autour de moi quand j’ai fait mes débuts en Formule 1 en 2001 sont encore ici et l’ambiance unique de cette équipe est ce qui me donne la motivation supplémentaire pour faire ce qui sera ma 19e saison dans ce sport l’an prochain."

"Je ne serais pas là si je ne croyais pas au projet de l’équipe et en ce que nous pouvons accomplir tous ensemble. C’est une équipe qui valorise le travail, plus que les mots, et cela correspond parfaitement à mon style. Je suis impatient d’être à l’année prochaine et j’espère faire des progrès vers l’avant du peloton avec l’équipe."

Giovinazzi, de son côté, disputera sa troisième saison complète en 2021 alors que la cause semblait entendue pour l’Italien il y a encore quelques semaines. Mais il a redressé la barre en performance, comme en 2019, et a réussi à s’assurer une saison de plus.

"Alfa Romeo Racing est ma maison en F1 depuis deux saisons et je suis heureux que cette relation puisse continuer pour une année supplémentaire. L’équipe a beaucoup de confiance en moi et j’ai fait de mon mieux pour leur rendre cette confiance avec du travail et de l’implication" indique Giovinazzi.

"Nous avons eu de bons résultats et je pense avoir joué mon rôle dans les progrès de l’équipe, mais la route est encore longue et nous voulons accomplir beaucoup plus ensemble. Il y aura une vraie continuité entre cette saison et la prochaine, et tout ce sur quoi nous travaillons entre maintenant et la fin d’année comptera pour la prochaine."

Alors que l’arrivée de Mick Schumacher semblait quasi inéluctable il y a quelques semaines, Frédéric Vasseur a donc fait le choix de la stabilité après une année délicate : "Je suis très heureux que l’équipe continue à travailler avec Kimi et Antonio pour une autre saison."

"Kimi est un pilote que l’on ne présente plus, son talent est clair depuis 2001 pour tout le monde et je vois encore la passion et la motivation en lui à chaque fois que je le vois au travail. On peut lui faire confiance pour exploiter 100% de ce que la voiture peut produire et c’est un vrai leader pour les personnes qui travaillent autour de lui."

"Antonio a fini solidement la campagne l’an dernier et il a repris où il en était, tout en progressant au fil de la saison 2020. De la piste aux briefings des ingénieurs, Antonio a joué un rôle crucial pour notre équipe et a amplement mérité un nouveau contrat pour 2021. Son éthique de travail, son implication dans l’équipe et son enthousiasme contagieux sont d’énormes atouts pour Alfa Romeo Racing."

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