Officiel : Mekies quitte Ferrari et deviendra directeur d’AlphaTauri

Tost quittera l’équipe italienne, Peter Bayer en sera PDG

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Par Emmanuel Touzot

26 avril 2023 - 18:28
Officiel : Mekies quitte Ferrari et (...)

La rumeur d’un retour de Laurent Mekies chez AlphaTauri grandissait ces derniers jours, malgré les démentis de Frédéric Vasseur chez Ferrari, assurant que son directeur sportif allait rester en place.

Finalement, l’annonce est arrivée beaucoup plus vite que prévu et elle est plus importante que prévu : Mekies deviendra directeur d’AlphaTauri à une date devant être confirmée plus tard cette année.

Franz Tost, quant à lui, quittera son rôle de team principal d’AlphaTauri à la fin de la saison 2023. La question est de savoir quand Mekies rejoindra l’équipe, et s’il pourrait potentiellement effectuer une transition entre son retour et sa prise de poste.

L’autre nouvelle est que la structure d’AlphaTauri changera, et que comme chez Alfa Romeo ou McLaren, il y aura un PDG au-dessus de Mekies. Il s’agira de Peter Bayer, qui viendra directement de la FIA, où il était directeur de la monoplace.

"Tout d’abord, j’aimerais saluer Franz pour l’excellent travail qu’il a accompli pendant près de deux décennies à la tête de Faenza" a déclaré Mekies. "Je lui souhaite bonne chance pour l’avenir et je sais que Peter et moi compterons sur son apport et ses conseils."

"Pour ce qui est de l’avenir, je suis honoré d’assumer le rôle de Team Principal et de revenir dans l’équipe où j’ai passé une grande partie de ma carrière. AlphaTauri possède tous les ingrédients nécessaires pour connaître un plus grand succès à l’avenir et, en tandem avec Peter, je suis impatient de faire en sorte que cela se produise."

Tost tourne une page de 18 années

Franz Tost avait pris les rênes d’AlphaTauri à l’époque où l’équipe était devenue Toro Rosso, quand Dietrich Mateschitz et Red Bull avaient racheté Minardi. Dix-huit ans plus tard, il quittera l’équipe qu’il a faite gagner à deux reprises à Monza, avec Sebastian Vettel et Pierre Gasly.

"Tout d’abord, je voudrais remercier Dietrich Mateschitz, qui m’a donné l’incroyable opportunité d’être directeur d’équipe de la Scuderia Toro Rosso et de la Scuderia AlphaTauri au cours des 18 dernières années" a déclaré Tost.

"Ce fut un véritable privilège de diriger l’équipe pendant une si longue période et un grand plaisir de travailler avec tant de personnes motivées et compétentes, qui partagent ma passion pour la Formule 1."

"A 67 ans, il est temps de passer la main et avec Peter comme nouveau CEO et Laurent comme Team Principal, nous avons trouvé deux personnes très professionnelles, qui amèneront l’équipe au niveau suivant. Je tiens à remercier tout le monde pour la bonne coopération."

Remplacer Tost a obligé à changer la structure

Oliver Mintzlaff, le directeur exécutif des projets et investissements de Red Bull, salue ce remaniement. Il n’en dit en revanche pas plus sur un possible changement de structure pour l’équipe, dans la manière dont elle serait gérée par Red Bull, voire avec possiblement l’arrivée de nouveaux investisseurs.

"Tout d’abord, je voudrais remercier Franz Tost pour son travail acharné au sein de la Scuderia AlphaTauri et de la Scuderia Toro Rosso au cours des 18 dernières années" a déclaré Mintzlaff.

"Tout au long de son parcours au sein de l’équipe, Franz a été animé par une vision singulière : la recherche d’une performance toujours plus grande de la part de la machine et du pilote."

"Son leadership s’est traduit par des victoires exceptionnelles et par le développement de certains des meilleurs talents jamais vus en Formule 1. Le remplacer au moment où il prend du recul n’a pas été facile et a entraîné une redéfinition de la structure de gestion de l’équipe."

"Je suis donc très heureux d’accueillir Peter Bayer en tant que PDG et Laurent Mekies en tant que directeur de l’équipe. Tous deux ont une grande expérience des postes à responsabilité en Formule 1 et ensemble, je suis sûr qu’ils mèneront la Scuderia AlphaTauri vers des sommets encore plus élevés à l’avenir."

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