Formule 1

Ocon ou Bottas ? Wolff a consulté Hamilton pour son choix

Le casse-tête des vacances de Toto !

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Par Olivier Ferret

16 août 2019 - 09:28
Ocon ou Bottas ? Wolff a consulté (...)

Généralement, Toto Wolff passe des vacances studieuses, au soleil, souvent du côté de l’Italie et de la Sardaigne. Mais le directeur de Mercedes F1 admet que cette année sa tête restera un peu à la Formule 1.

Contrairement à ses homologues, il n’est que peu question de la performance de sa voiture dans son esprit, la W10 étant la référence encore une fois cette année. L’Autrichien est surtout préoccupé par le choix qu’il devra faire entre Esteban Ocon et Valtteri Bottas pour la W11 de 2020.

"C’est une décision difficile à prendre, car je connais Valtteri Bottas depuis la Formule Renault et Esteban Ocon depuis la Formule 3. La grande question en F1 a toujours été de savoir quand donner sa chance à un jeune," confie-t-il à la Gazzetta dello Sport.

"Dans l’histoire récente de la F1, seuls deux pilotes ont immédiatement brillé dans une équipe de haut niveau : Lewis Hamilton en 2007 et Max Verstappen avec Red Bull. Red Bull donne tout le temps nécessaire au pilote pour se développer, grâce à Toro Rosso. Mais chez nous ou chez Ferrari, la pression est beaucoup plus élevée."

Wolff admet qu’il consulte Hamilton pour le choix qu’il a à faire.

"Nous faisons nos choix uniquement dans l’intérêt de l’équipe, mais Lewis est avec nous depuis longtemps, alors oui, nous lui avons demandé ce qu’il pensait, il a vu ma liste et il pense exactement comme moi : les deux méritent en fait d’être son équipier en 2020."

Comme Wolff l’explique, dans de tels moments, Mercedes ressent l’absence d’une personne telle que Niki Lauda.

"Niki a réalisé un chef-d’œuvre en 2013 lorsqu’il a contacté Lewis, mais ces décisions ne se prennent pas qu’à deux personnes. Elles impliquent le conseil d’administration, et beaucoup de mes collaborateurs comme James Allison (photo)."

Si Wolff a reconnu qu’il prendrait certainement sa décision pendant l’été, il n’a toujours pas fixer une date pour la communiquer.

"Nous avons déjà trop parlé à la presse de ce sujet, je ne souhaite donc pas fixer de date. Disons cependant que nous déciderons dans quelques semaines."

Et il promet encore une fois que cela se fera dans le respect des deux pilotes.

"Si Esteban était choisi, nous gérerions Valtteri de la meilleure façon possible jusqu’à la fin du championnat. Dans les deux cas, cependant, nous avons une obligation morale envers celui qui ne sera pas sous contrat, nous l’aiderons donc à trouver un baquet pour l’année prochaine."

Wolff balaie aussi les suggestions qui lui ont été faites comme prendre Fernando Alonso (une idée suggérée par Nico Rosberg) ou signer Max Verstappen pour 2021.

"Un duo Hamilton-Alonso est impensable, car nous ne voulons pas répéter les scènes vécues lorsque les deux étaient ensemble chez McLaren en 2007. Fernando est sans aucun doute l’un des meilleurs et après Ferrari, il n’a plus eu la chance d’avoir une voiture compétitive. Mais tous les top teams ont déjà leur pilote phare. Être bon ne suffit pas, il faut aussi les bonnes circonstances."

"Et pour Max Verstappen, c’est un sujet trop éloigné. 2021 c’est l’avenir, nous pensons au présent."

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