Formule 1

Ocon ou Bottas ? Wolf évoque ’un vrai conflit intérieur’ pour bien choisir

Les deux pilotes méritent un volant Mercedes en 2020

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Par A. Combralier

4 août 2019 - 10:15
Ocon ou Bottas ? Wolf évoque 'un (...)

Qui fera équipe avec Lewis Hamilton l’an prochain chez Mercedes ? Esteban Ocon ? Ou Valtteri Bottas ? Mercedes pourrait annoncer sa décision ce mois-ci… ou bien attendre l’hiver pour ce faire.

« Je pense l’avoir déjà dit, cela va être un débat entre Esteban et Valtteri » a clairement annoncé Toto Wolff, qui exclut donc George Russell officiellement de la course au deuxième baquet Mercedes.

« Nous en discutons depuis longtemps au sein de l’équipe, et c’est un vrai conflit intérieur, de mon côté, pour savoir quelle serait la bonne décision à prendre pour l’équipe, et aussi pour savoir ce qui serait le mieux pour les pilotes. Comme je l’ai dit il y y a quelques jours, si nous n’avions pas deux pilotes en lice, mais un seul, ce serait un choix évident. »

« Encore une fois, je me répète : les deux, en un sens, méritent ce baquet. Esteban, parce qu’il a traversé des situations difficiles, et il a certainement la motivation, l’énergie et le talent pour être dans une Mercedes. D’un autre côté, Valtteri a l’expérience, et a prouvé de nouveau à quel point il pouvait être rapide [2e temps en qualifications en Hongrie, devant Lewis Hamilton]. Et il soutient incroyablement bien le développement de l’équipe, ensemble, avec Lewis. »

« Il y a des pour, et il y a quelques contre. »

« Au bout du compte, ce que nous avons décidé, c’est de plus y penser pour le moment, nous attendons que ce week-end de Budapest se passe, pour rester concentrés, et, pendant l’été, élaborer une décision qui sera la meilleure pour l’équipe, la meilleure pour nos deux pilotes, car nous nous soucions de tous les deux. »

Si Toto Wolff décide finalement de conserver Valtteri Bottas, Esteban Ocon pourrait se voir proposer un contrat par Haas ou encore par Renault. Nico Hulkenberg est en fin de contrat au sein de la marque française, et une place pourrait être à prendre.

Mais Mercedes acceptera-t-elle de libérer Esteban Ocon, si Renault lui propose un volant dans les prochaines semaines ?

« Si vous ne pouvez offrir une opportunité à un jeune pilote, alors, il faut faire des compromis » assure Toto Wolff.

« Et certainement, je ne saboterais pas la carrière d’Esteban en le bloquant, en ne le libérant pas de son contrat pour qu’il pilote bien en F1. Et il a une personnalité formidable, il a dit qu’il comprendrait si nous devions en arriver là. Si besoin, il a dit qu’il pourrait rester dans la famille Mercedes et faire autre chose avec nous. Mais je pense qu’on doit lui donner une opportunité pour piloter en F1, que ce soit avec nous ou avec une autre équipe. »

La performance de Valtteri Bottas, ce week-end à Budapest, sera-t-elle décisive pour l’avenir du Finlandais ? Esteban Ocon garde, quoi qu’il en soit, aujourd’hui, toutes ses chances…

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